Prendre et passer le relais

Stephen Coertze revient sur une vie de préparation

Stephen Coertze

Quand Stephen Coertze avait 8 ans quand son professeur de catéchisme a demandé à la classe : « Si vous aviez un souhait, quel serait-il ? »

Penseur créatif même à cet âge, Stephen a dit qu’il souhaiterait avoir une baguette magique.

« J’ai pensé que je pourrais alors réaliser tous mes vœux », se souvient-il.

Le professeur semblait surpris par le fils du pasteur. Elle a répondu en larmes : « Pourquoi ne pas plutôt souhaiter que chaque personne dans le monde puisse avoir une Bible dans sa langue ? »

Stephen a rapidement pensé que sa baguette magique pouvait également répondre à ce souhait. Mais il s’est toujours souvenu des paroles de cette femme de fermier sud-africain.

« Elle menait une vie très simple », dit-il aujourd’hui. « Et pour elle, à ce moment-là en Afrique du Sud, alors que nous étions isolés du reste du monde, avoir accès aux communautés linguistiques du monde entier sans avoir accès aux Écritures – c’était époustouflant. J’ai grandi au centre de la vie de l’église, avec mon père exposé à ce qui se passait dans la l’eglise ou à travers le monde, et il n’avait même pas cette exposition ou cette compréhension à ce stade.

« Donc, pour que ce professeur de catéchisme puisse dire cela… C’était vraiment quelque chose de significatif que le Seigneur a apporté sur ma vie à ce stade.

L’importance de l’Afrique du Sud

C’est ainsi qu’a commencé le parcours unique de Stephen, qui lui a permis de devenir directeur exécutif de la Alliance Mondiale Wycliffe. Membre de la police sud-africaine pendant la période de déclin de l’apartheid. Pasteur. Directeur de Wycliffe Afrique du Sud. Et maintenant, ce nouveau défi.

Aujourd’hui, Stephen pense moins à manier une baguette magique et plus à passer le relais. L’importance géographique et culturelle de son pays n’est jamais loin.

« L’Afrique du Sud est un pays unique », dit-il. « Toute notre existence a été un mouvement de Dieu, même avec le bien et le mal qui ont été associés à l’Afrique du Sud ».

Avant que le canal de Suez ne crée un raccourci au milieu du XIXe siècle, l’Afrique du Sud était à mi-chemin pour les navires naviguant de l’Europe occidentale vers l’Asie. William Carey, souvent appelé le père des missions modernes, s’est arrêté au Cap sur son chemin vers l’Inde en 1793. Il a décrit l’avant-poste comme « les extrémités de la terre », un endroit où l’Orient et l’Occident convergeaient. Carey a proposé une conférence sur les missions mondiales pour 1810 au Cap. Cela n’a pas eu lieu, mais 200 ans plus tard, le troisième Congrès de Lausanne s’y est tenu – pour une raison similaire.

Un moment décisif

Pendant son mandat chez Wycliffe Afrique du Sud, Stephen a participé à ICON 2002, une réunion conjointe de Wycliffe Bible Translators et de SIL International. L’un des intervenants était Andrew Walls, l’historien missionnaire britannique. Walls a présenté un document académique, proposant que le christianisme était en train de mourir en son centre et de se développer à sa périphérie. L’Église occidentale, a-t-il dit, doit passer le relais de la direction morale chrétienne aux dirigeants de l’Église mondiale majoritaire.

Non étranger aux présentations académiques, Stephen a écouté attentivement et de manière critique. Puis tout a changé.

« Tout d’un coup, j’ai senti comme un coup de marteau entre mes yeux, une lumière vive m’aveuglant et une voix me disant : « Vous vivez dans un pays où existent à la fois l’église de l’Ouest et l’église mondiale. Qu’allez-vous faire pour passer le relais ?

Étourdi par cette question, Stephen a passé l’année suivante à y réfléchir. Il a discuté de sa démission et a conseillé au conseil d’administration de nommer un Sud-Africain noir comme directeur. Ni lui, ni le président de son conseil d’administration n’ont eu de paix ou d’orientation sur cette idée.

Lors d’une retraite du conseil d’administration, il a indiqué au professeur Piet Meriring qu’il n’était pas intéressé par de nouvelles études universitaires.

« Si vous voulez que l’église en Afrique vous prenne au sérieux, vous avez besoin d’un doctorat », a déclaré Meriring.

Ce moment s’est avéré prophétique, non seulement pour Stephen, mais aussi pour l’Alliance et le SIL. Le doctorat qu’il a obtenu a contribué à définir l’orientation missiologique de l’Alliance et du SIL. Il a également ouvert la voie au directeur de l’Alliance, Kirk Franklin, pour qu’il poursuive son propre doctorat, qui a contribué à définir la future orientation de l’Alliance. Stephen a fini par passer du poste de directeur de Wycliffe Afrique du Sud à celui de consultant en missiologie auprès de l’Alliance mondiale Wycliffe.

Au moment où il a quitté Wycliffe South Africa, l’organisation, qui était financée et dirigée par les États-Unis, était devenue essentiellement indépendante en matière de financement, avec un personnel essentiellement africain.

Ce passage de témoin a été envisagé pour l’ensemble de l’Alliance.

« Il est exaltant de voir le remaniement des structures pour passer d’une approche institutionnelle linéaire à une communauté globale dans laquelle chaque organisation peut avoir les mêmes chances et la même voix », dit-il. « En entendant la multitude de voix diverses, nous comprenons mieux l’image de Dieu et, par conséquent, nous nous comprenons mieux nous-mêmes ».

La famille Coertze. De gauche à droite : Stephen, Lezelle, Ivan et Natasha.

Une vocation familliale

Stephen et sa femme, Lezelle, fêteront leur 30e anniversaire de mariage en 2020. Au début de leur mariage, ils se sont engagés à servir Dieu à plein temps dans la mission, bien qu’ils n’aient pas su immédiatement où et comment. Cela a finalement mené à Wycliffe en Afrique du Sud.

« Il n’y avait rien de rose ou de mystique dans notre rencontre en mission à plein temps », dit Stephen. « C’était un dur labeur, de la sueur et des larmes, et souvent plus douloureux qu’exaltant. Mais c’est dans ce contexte que nous avons vécu pendant 14 ans. Une fois de plus, parmi les larmes, de nombreuses leçons de foi, la bonté du Seigneur, sa miséricorde et sa présence dans nos vies en ce temps sont gravées dans nos mémoires ».

La contribution de Lezelle et de leurs deux enfants adultes a été déterminante dans la décision de Stephen de postuler pour le rôle à l’Alliance mondiale. Natasha, 27 ans, et Ivan, 23 ans, vivent tous deux chez eux et la famille est proche.

« Lezelle a été la première à m’encourager à poursuivre cette mission », déclare Stephen. « Nous avons eu de nombreuses et longues discussions en traitant divers aspects de l’impact de cette mission sur notre famille. Ses encouragements n’ont pas faibli ».

Lezelle est conseillère dans une école pour enfants souffrant d’un handicap intellectuel grave. Natasha est titulaire d’une maîtrise en psycholinguistique. Elle travaille actuellement comme professeur de musique et joue du violon dans un orchestre symphonique. Ivan poursuit une maîtrise en sciences médico-légales, spécifiquement liée à l’entomologie.

La maison familiale est généralement remplie de musique classique et chrétienne … ainsi que d’une ménagerie d’animaux domestiques : un berger allemand, deux perroquets, une tortue (celle de Nathasha) et deux très grosses araignées (celle d’Ivan).

Ils célèbrent leur culte à la Rosebank Union Church de Sandton, une banlieue nord de Johannesburg.

Chacun signifie tout le monde

Stephen se souvient souvent de ce moment de l’école du dimanche où la traduction de la Bible lui est apparue pour la première fois. Son professeur est ensuite devenu l’un des premiers partenaires financiers de son travail et de celui de Lezelle dans le cadre de Wycliffe. Des années après sa mort, ils reçoivent toujours 20 dollars américains par mois de sa succession.

D’une certaine manière, il a bouclé la boucle, tout comme la traduction de la Bible. Une véritable vision globale pourrait signifier non seulement de passer le relais à l’église mondiale, mais aussi de réengager l’église occidentale. Plus personne ne reste sur la touche.

« Ce n’est pas seulement une affaire d’église non occidentale », dit-il. « C’est un ministère mondial qui inclut le corps entier du Christ. »

 

Article de Jim Killam, Alliance Mondiale Wycliffe 

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