L'Alliance et l'année qui vient de s'écouler

Stephen Coertze

Une conversation avec Stephen Coertze, directeur exécutif de l'Alliance Wycliffe mondiale.

Sur quels domaines se concentrent vos efforts et ceux des dirigeants de l'Alliance en 2023 ?

Nous continuerons à nous concentrer sur les domaines de la traduction de la Bible, des influences sur le mouvement de la traduction de la Bible et de la collaboration. Ceux-ci restent les domaines critiques de ce que nous faisons, du contexte dans lequel nous le faisons et de la manière dont nous voulons fonctionner et opérer. 

Ces trois domaines nous aident également à comprendre l'interaction entre les praticiens réflexifs. C'est quelque chose que nous voulons continuellement ancrer en influençant nos organisations de l'Alliance. Nous abordons toujours notre ministère de manière réfléchie. Ensuite, la réflexion alimente toujours la pratique et devient une évaluation de notre pratique. Il s'agit d'une réflexion sérieuse et collective.

Du premier échange mondial entre collaborateurs qui s'est tenu en janvier 2023 pour les participants de 16 organisations de l'Alliance en Europe. Dans le sens horaire, en partant du bas à gauche : Agnieszka Domagala, (Wycliffe Pologne), Lene Nielsen (Wycliffe Danemark), Agnes Lid (Wycliffe Norvège), et Bea Balmer (Wycliffe Suisse) lors d'une table ronde. Photo : Elisabeth Berg

Dans cette optique, des échanges mondiaux entre collaborateurs ont lieu cette année au sein des organisations de l'Alliance. La première vient d'avoir lieu en Allemagne. Quel est le raisonnement derrière tout cela ? 

L'une des questions auxquelles nous tentons de répondre est la suivante : comment répondre aux personnes qui souhaitent servir dans la mission face aux réalités changeantes du monde ? Certaines de ces réalités sont déjà présentes depuis un certain temps, mais elles ont été accentuées par le COVID et restent des questions persistantes après le COVID. La pandémie a amené les gens à se poser des questions différentes sur la vie, et sur la façon dont ils veulent se positionner dans la vie.

Certaines de nos organisations de l'Alliance les plus anciennes ont été construites autour du concept de ressourcement des affaires et des missions. Le rôle de l'organisation de l'Alliance était de collecter des ressources pour le SIL. Il fallait trouver des personnes et de l'argent à envoyer sur le terrain pour que la traduction de la Bible soit assurée. En raison de la manière dont les finances étaient structurées, plus vous envoyiez de recrues sur le terrain, plus vous receviez de fonds et plus vous étiez financièrement stable en tant qu'organisation. Puis, au fil des années, nous avons commencé à voir des situations de flux et de reflux où le recrutement était en hausse ou en baisse. Et cela a eu des répercussions financières sur les organisations.

À tel point que certaines organisations de l'Alliance n'étaient pas sûres de pouvoir survivre, n'est-ce pas ? À quoi ressemble la situation aujourd'hui ?

Certains ont changé d'orientation. Ils ont maintenant une nouvelle espérance de vie et de l'espoir pour l'avenir. Parce qu'ils ne se considèrent plus comme des organisations de ressources, mais plutôt comme des personnes incitant l'église à s'engager dans la mission ou la traduction de la Bible. Ils doivent maintenant déterminer le type de structure dont ils ont besoin pour soutenir ce type de ministère. C'est différent de celui qui consiste à envoyer des gens et à recruter des personnes pour la traduction de la Bible. Le modèle entier change.

Ces questions n'étaient pas nouvelles, mais la pandémie les a-t-elle rendues plus urgentes ?

Nous faisions des changements fragmentaires, et je pense que nous avons besoin de mieux répondre aux personnes servant en mission - pour aider nos organisations de l'Alliance à comprendre le contexte mondial dans lequel nous recrutons et envoyons des gens, mais aussi pour répondre aux réalités auxquelles elles sont confrontées après le COVID.

Pouvez-vous nous décrire certaines de ces réalités ?

L'une d'elles est le progrès technologique. Par exemple, les missionnaires traditionnels sont-ils nécessaires sur le terrain ? Doivent-ils faire leurs valises et aller vivre ailleurs ? Ou bien peuvent-ils travailler à domicile ? Quelles en sont les limites ? Quels en sont les avantages ? Ce sont des questions que nous devons nous poser.

L'agence locale en est une autre. Dans le monde de la mission au sens large, les nationaux - les communautés linguistiques, les églises, les scènes sociales, les communautés locales - prennent en charge leur propre avenir, leur propre destin. Lorsque le COVID est arrivé, les missionnaires ont été retirés de leur champ d'action et les locaux ont continué le travail. C'est ce que nous entendons dans les églises qui affirment : « Nous avons maintenant prouvé au monde que nous pouvions fonctionner seuls. Nous n'avons pas besoin que des expatriés viennent nous dire comment nous devons faire les choses. »

Je parlais avec l'un de nos directeurs. Ils avaient recruté le couple parfait, hautement formé, hautement qualifié, mais aucun domaine ne voulait d'eux. C'était perçu comme une opération coûteuse que ces personnes vivent parmi eux, alors qu'ils ont des locaux qui peuvent eux-mêmes faire le travail.

Cela soulève la question suivante : y a-t-il encore de la place pour que des étrangers s'installent dans un autre pays et servent dans la mission, notamment dans la traduction de la Bible ? Ma réponse est oui, mais nous devons avoir une discussion à ce sujet. Qu'est-ce que cela signifie pour nous dans la traduction de la Bible ? Ça va être différent. Et les églises continueront à repenser leur approche de la mission - où elles investiront leurs fonds, où elles investiront leur personnel, leurs missionnaires.

Personne ne considérerait la pandémie comme une bonne chose, mais il semble que vous voyiez Dieu y travailler, voire l'utiliser.

Qu'a dit Winston Churchill ? « Il ne faut jamais gaspiller une bonne crise. » Je pense que c'est l'une de ces crises qui nous a aidés à penser différemment - à examiner notre pratique et à réfléchir à ces nouvelles réalités auxquelles nous sommes confrontés. C'est pourquoi nous organisons ces échanges mondiaux entre collaborateurs. Nous réfléchissons à ces questions afin d'adapter nos pratiques en conséquence, et peut-être trouver de meilleures façons de traiter les personnes en mission.

De gauche à droite : Wong Fook Meng (Wycliffe Malaisie), Ruben Dubei (directeur de la zone Europe) et Stephen Coertze à la réunion de l'équipe de direction de l'Alliance en Malaisie, février 2023. Photo : Phil Prior

Quelles sont les autres nouvelles réalités auxquelles vous pensez ?

La première est la recrudescence de la migration. Le changement des communautés linguistiques exige une approche différente de la traduction de la Bible et de la façon dont nous traitons les gens. Pour moi, c'est un potentiel pour les organisations de l'Alliance de la zone Europe. Elles ont traditionnellement été des organisations d'approvisionnement. Mais maintenant, ces organisations ont la possibilité de voir ce qui se passe dans leur propre pays. Selon Progress.Bible, il y a encore 51 langues à traduire en Europe. Ainsi, pour ces organisations, le fait de disposer d'une communauté linguistique supplémentaire dans leur arrière-cour leur ouvre de nouvelles perspectives. Comment peuvent-ils approcher ces communautés linguistiques ? Qu'est-ce que cela signifie pour le recrutement ? Qu'est-ce que cela signifie pour le personnel en service dans d'autres parties du monde, qui termine peut-être son affectation ? Avec l'église, ils peuvent commencer à examiner les stratégies et la manière dont ces communautés linguistiques peuvent être atteintes.

Une autre réalité est la disparité dans la disponibilité des ressources. Je veux que nous dépassions l'idée que le Sud dispose des ressources humaines et que l'Ouest détient l'argent. C'est peut-être vrai, mais cela ne devrait pas être notre modèle - que les organisations d'envoi traditionnelles se considèrent comme étant les garants de la traduction de la Bible dans le Sud. Parce que ça traite des problèmes de pouvoir. Il est question des problèmes de dépendance. Et donc cela entre dans la conversation aussi.

Vous avez déjà mentionné l'église et sa relation avec la traduction de la Bible. Pouvez-vous nous en dire plus ?

L'église est de plus en plus déterminée à assumer la responsabilité de la traduction de la Bible, à s'impliquer directement et à ne pas se contenter de financer la traduction de la Bible par le biais des membres de l'église qu'elle envoie dans les agences. L'église veut une participation plus directe. Cette situation n'est pas la même pour toutes les églises. Il y a beaucoup d'églises qui n'ont probablement pas changé leur façon de penser après le COVID. Mais en général, c'est ce que nous constatons.

Un exemple est le mouvement missionnaire indigène en pleine expansion en Amérique latine. Un certain nombre d'églises nous disent : « Nous voulons nous lancer dans la traduction de la Bible. » D'une part, le fait qu'ils demandent notre permission pour le faire est blessant - comme si les organisations de traduction de la Bible détenaient les droits sur ce travail et qu'ils avaient besoin de notre permission. Ils ont absolument le droit de faire la traduction de la Bible. Mais étant donné qu'au fil des années, nous avons été considérés comme les gardiens de la traduction de la Bible, nous avons la responsabilité de nous tenir aux côtés de ces églises et de leur fournir tout ce dont elles ont besoin pour pouvoir effectuer une traduction de la Bible de bonne qualité.

Cela touche donc à toute la problématique des locuteurs de langue maternelle dans la traduction. Former, équiper et donner les moyens à toutes ces églises de participer. Elle touche au domaine de la traduction intégrale des Écritures, car ils ne veulent pas seulement le Nouveau Testament. Ils veulent l'intégralité des Écritures. Et puis cela soulève aussi un certain nombre de questions sur la problématique de la consultation [consultance].

Il existe de nombreux formats ou modèles dans lesquels cela peut se faire. Il ne s'agit pas d'un scénario où l'église fait le travail et où nous intervenons à ses côtés pour lui fournir des ressources, par exemple. Il s'agit ici de collaboration. Des modèles de collaboration différents où nos organisations de l'Alliance peuvent accompagner l'Eglise afin de trouver le modèle approprié qui fonctionnera pour chaque contexte dans lequel il y a encore un besoin de traduction de la Bible.

Et cela sans même parler des changements que connaissent tant d'églises en raison de la pandémie.

De nombreuses églises ont perdu beaucoup de membres actifs pendant le COVID, à cause des services en ligne ou parce qu'ils ne sont tout simplement pas revenus à l'église. Nous avons constaté un déclin de la fréquentation ou de la participation active à la vie de l'église. Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir ? On ne peut pas partir du principe que l'église nous accordera la même attention après le COVID qu'avant le COVID. Cette relation entre les organisations de l'Alliance et l'église pourrait avoir changé, surtout au moment où nous abordons la question du recrutement de gens pour la mission.

Les régions du monde où l'église connaît une période de latence, semblent être les mêmes régions où l'église a confié la mission à quelqu'un d'autre. Et là où vous voyez l'église plus vivante, c'est là où tout est uni. C'est bien ça ?

Utilisons un pays fictif. Si c'est la perception générale de l'église, à savoir qu'elle a confié ses responsabilités missionnaires à une agence missionnaire, et que maintenant cette agence commence à vaciller et à se déconcentrer parce qu'elle ne trouve plus de recrues, ou qu'elle trouve des recrues mais que le terrain n'en veut pas, que communiquent-ils en retour à l'église ? Si l'organisation n'a pas la capacité de repenser son rôle et sa pratique, qu'est-ce qu'elle apportera à l'église ? Et l'église s'éloignera encore plus de la mission. 

L'inverse est aussi vrai. Où l'église peut dire : « Nous avons fait confiance à l'agence missionnaire et elle ne peut pas nous aider à nous orienter, alors cherchons où aller pour participer à la mission. » Cela peut donc dynamiser l'église, ou bien elle peut simplement trouver une autre organisation où envoyer ses membres. C'est une discussion complexe, mais ce sont les réalités auxquelles nous sommes confrontés.

Vous avez mentionné par le passé que le mouvement de la traduction de la Bible se trouvait dans un grand contexte polycentrique, avec plusieurs autres voix qui s'ajoutent maintenant au débat. Outre l'implication directe de l'église, que voyez-vous d'autre ?

De nombreuses nouvelles agences et initiatives en matière de traduction de la Bible. Nous ne voyons pas seulement de nouveaux arrivants dans le mouvement de traduction de la Bible, comme JEM et d'autres. Nous assistons également à de nouvelles initiatives en matière de traduction de la Bible. Le laboratoire d'innovation d'Every Tribe Every Nation (ETEN) en est un exemple. Ils sont à l'écoute de ce qui se passe dans le monde de la traduction de la Bible et trouvent ensuite les moyens d'y répondre, en essayant différents types d'initiatives et en faisant des recommandations au monde de la traduction de la Bible.

Comment les organisations de l'Alliance répondent-elles à ces nouvelles organisations ? Vont-elles, par exemple, commencer à envisager de détacher des personnes de JEM ou d'autres organisations ? Pourraient-elles même garder leur personnel chez eux et les faire participer à des initiatives sans devoir les envoyer travailler sous les ordres d'une autre organisation sur le terrain ? Il y a ensuite la collaboration entre ces multiples agences et initiatives. Cela nécessite également une approche différente du personnel dans le ministère.

Cela remet en question nos modèles traditionnels de recrutement et d'envoi, et c'est pourquoi nous devons avoir des discussions à ce sujet, afin de comprendre le contexte mondial actuel de l'envoi. Comment pouvons-nous en tirer des enseignements pour acquérir une sagesse collective ? C'est compliqué. Ce n'est pas seulement le monde émetteur traditionnel - c'est aussi le monde récepteur traditionnel qui réagit aux nouvelles réalités. Nous avons donc des contextes différents qui répondent à ces nouvelles réalités et à ce que cela signifie pour le mouvement de traduction de la Bible en général.

Cela semble nous ramener aux échanges mondiaux entre collaborateurs comme moyen d'affronter certaines de ces questions.

Nous voulons acquérir une sagesse collective pendant que nous menons ces échanges dans les quatre régions du monde de l'Alliance. Chaque zone apporte un mélange unique à la conversation. 

Dans la zone Europe, nous avons de nombreux modèles d'envoi traditionnels. Dans la région Asie-Pacifique, nous avons une combinaison de modèles d'envoi traditionnels, mais aussi de modèles de réception et de nouvelles initiatives - par exemple, un certain nombre d'églises en Indonésie qui sont directement impliquées dans la traduction de la Bible. Dans la zone Afrique, nous côtoyons nos organisations bénéficiaires traditionnelles, mais aussi des organisations qui recrutent dans leurs propres contextes. Mais maintenant, nous commençons à voir un certain nombre de ces organisations partager leurs ressources humaines avec d'autres organisations. En Amérique, nous nous trouvons là aussi dans un contexte unique. En Amérique du Nord, nous voyons des organisations mondiales avec des empreintes mondiales. Leur approche est donc totalement différente de toutes les autres. En Amérique latine, nous pouvons nous trouver face à un mouvement missionnaire très dynamique qui apporte de l'enthousiasme au mouvement de traduction de la Bible, et vice versa. 

C'est pourquoi l'échange au niveau mondial est très important, car il nous permet d'avoir une vision unique de l'implication des gens dans le ministère de la traduction de la Bible.

Vous renversez également le modèle récent pour ces types de conversations, n'est-ce pas ? Tenir d'abord quatre échanges régionaux, puis l'échange mondial combiné en dernier ?

Oui. Ces quatre échanges donneront le ton aux types de discussions et de résultats dont nous avons besoin au niveau mondial. Comment nous adapter raisonnablement à ces réalités changeantes en termes de personnes servant dans la mission ?

Tout cela a pour but d'aider les organisations de l'Alliance à comprendre les changements et à s'adapter en fonction de ce qu'elles doivent être dans leurs propres contextes, mais cela nous aide également, en tant qu'Alliance, à comprendre la dynamique, car nous avons des mouvements de personnes entre les organisations et aussi des personnes détachées auprès d'organisations extérieures à l'Alliance.

Nous pourrions peut-être adopter une vision plus large pour un moment. Je sais que vous serez d'accord pour dire que tout cela est le fruit d'un mouvement du Saint-Esprit, n'est-ce pas ?

Absolument. Dieu est en train de construire son royaume. Et le royaume de Dieu est plus grand que les églises traditionnelles impliquées dans la mission et les agences missionnaires traditionnelles. Dieu est à l'œuvre dans ce monde et nous ne devons pas nous étonner de la croissance du christianisme dans les communautés. Là où un nouveau mouvement de l'Esprit de Dieu se manifeste dans les communautés, l'église sera sensible à l'appel de Dieu sur sa vie et elle désirera s'impliquer dans ce que Dieu fait dans ce monde.

Je ne veux pas dire que la traduction de la Bible est un fruit facile à cueillir. Mais il suffit de peu pour que les gens comprennent que si la Parole de Dieu n'est pas disponible dans leur propre langue, ils auront du mal à comprendre ce qu'est l'église, ce que sont les Écritures. Ils auront donc le désir de s'impliquer dans la traduction de la Bible.

Cela doit être passionnant, quand on voit les échanges qui ont lieu sur le rôle de l'église dans tout cela.

Selon moi, il s'agit d'un aspect qui, parallèlement à la conversation sur les personnes, va apporter une nouvelle réflexion au mouvement de traduction de la Bible. Lorsque nous regardons la traduction du texte … cela pourrait nous mettre au défi dans le continuum des traductions littérales, de dictionnaire d'une part et des traductions très ouvertes, à main levée, d'autre part. C'était un conflit permanent et cela va nous aider à penser différemment et à avoir les échanges nécessaires pour comprendre les défis que l'église devra relever en matière de traduction de la Bible. Ce sera un défi, mais aussi un échange utile qui nous permettra de renouveler nos pratiques et notre approche de la traduction de la Bible. Je suis donc enthousiaste quant à ce que cela va entraîner.

Il y a aussi une certaine hésitation, non ?

Certains ont dit que ce n'était pas l'avenir de la traduction de la Bible, car il y a tellement d'anecdotes où l'église a voulu se lancer dans la traduction et où cela ne s'est pas bien passé. C'est peut-être vrai. Parallèlement, nous avons de nombreuses anecdotes sur nos débuts dans la traduction de la Bible, qui n'ont pas non plus été couronnés de succès. Mais nous avons mûri. Nous avons évolué. Nous avons développé nos connaissances. Aujourd'hui, nous nous trouvons dans un contexte exceptionnel où nous avons des organisations compétentes en matière de traduction de la Bible qui peuvent accompagner l'Église, participer à ses activités et collaborer avec elle. Nous assistons à une maturation beaucoup plus rapide de l'église, tant au niveau de l'église elle-même que du ministère de la traduction de la Bible.

L'équipe dirigeante de l'Alliance avec Lay Leng Tan et Wong Fook Meng de Wycliffe Malaisie, février 2023, Malaisie. Photo : Phil Prior

Avec tout ce qui se passe dans le monde en ce moment, est-ce que tout semble inhabituel ? Comme si ce qui nous a mené jusqu'ici n'était pas exactement ce qui nous fait avancer ?

Nous entrons sans aucun doute dans une nouvelle ère pour l'Alliance, en raison du contexte mondial qui nous entoure et des connaissances que nous avons acquises au cours des discussions missiologiques que nous avons eues jusqu'à présent. Tout cela nous permet de nous positionner dans un monde en mutation.

Je pense que la crise russo-ukrainienne a renforcé la complexité du monde post-COVID. Si vous suivez l'actualité, il est clair qu'il s'agit d'un problème mondial. Et ça ne s'arrête pas. Cela va donc continuer à avoir un impact sur l'économie mondiale, les voyages, les infrastructures. En plus, nous avons une crise imminente à Taiwan.

En bref, cela fait des années que nous parlons d'un monde VICA - volatile, incertain, complexe et ambigu. Mais en plus de cela, le monde devient plus instable. Cela a des répercussions sur la mission. Elle a un impact sur les relations géopolitiques, sur l'économie, sur tout ce que vous voulez mettre dans cette catégorie. Et puis, nous assistons également à un renforcement idéologique de différents groupes à travers le monde. Tout cela conduit à une grande instabilité dans le monde.

Où se situe VICA en tant que mouvement de traduction de la Bible ?

Elle nous fait entrer dans une nouvelle ère de mission. Je prévois que le rôle croissant des organisations de l'Alliance se situera dans le domaine de la collaboration et de la facilitation. Je pense que nous assisterons à une croissance et à une évolution du contexte. Qu'est-ce que cela signifie pour nous en tant qu'Alliance ? En tant qu'organisations de l'Alliance ? Comment nous positionner dans cette complexité qui se déploie sous nos yeux ?

Je veux être optimiste, car c'est le monde de Dieu et Dieu fait grandir son royaume et il accomplira ses desseins. Je pense que les choses vont continuer à s'aggraver et à devenir de plus en plus difficiles jusqu'au moment où le Christ reviendra. Donc, si c'est la complexité dans laquelle nous sommes maintenant, il faudra un mouvement de Dieu pour apporter un réveil qui changera les choses d'une manière que nous ne pouvons pas encore comprendre. 

En dehors de cela, dans un avenir prévisible, je pense que les choses vont simplement devenir plus complexes et plus difficiles.

Malgré toutes ces difficultés, qu'est-ce que Dieu vous montre qui vous dit que les choses vont s'arranger ?

La Parole de Dieu nous donne de l'espoir. Revenons à Hébreux 11 - la foi représente l'invisible - faire confiance à Dieu pour qu'il accomplisse ce à quoi il nous a appelés. C'est là que réside notre espoir, dans la confiance que Dieu accomplira sa mission et ses desseins.

Et nous avons une promesse dans l'Évangile de Matthieu - 1.23 où l'ange dit que Jésus sera appelé Emmanuel, Dieu avec nous. Et puis le même évangile se termine au chapitre 28 où Jésus appelle son église en mission et il dit : « Tout pouvoir m'a été donné dans le ciel et sur la terre. Allez, faites de toutes les nations des disciples. » Et puis il termine comme il a commencé : « Voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde.

Dieu avec nous. Il nous a donné cette promesse et c'est là que réside l'espoir.

J'ai entendu une conversation intéressante à la radio l'autre jour. Cela n'avait rien à voir avec le christianisme, … mais l'orateur a dit que la capacité de l'humanité à exister est, depuis toujours, de continuer à vivre pour l'avenir. Ainsi, continuer à travailler son jardin, continuer à faire des réparations sur sa propriété, continuer à chercher du travail et à prendre goût à la vie, c'est ainsi que nous pouvons exister. Alors si j'apporte cela dans le ministère de la traduction de la Bible, continuons la tâche que Dieu nous a confiée, avec cette espérance que Dieu est avec nous et le sera pour toujours.

Une autre métaphore est celle de l'épouse devant l'agneau, lorsque quelqu'un demande : « Qui sont ces gens et d'où viennent-ils ? » Puis il répond : « Ce sont ceux qui viennent de la Grande Tribulation » (Apocalypse 7.14). Ils étaient vêtus de blanc car Dieu les avait rachetés et Dieu était avec eux. Même au milieu de la tribulation. Nous voyons cela tout au long des prophètes - Israël a été emmené plusieurs fois en captivité et Dieu était avec eux. Ils ont toujours été appelés, où qu'ils se trouvent, à rendre le pays meilleur. Pour améliorer le royaume. Et même d'élever ceux qui sont au-dessus d'eux afin qu'ils puissent avoir une vie meilleure compte tenu du contexte dans lequel ils vivaient. 

Et c'est ce que nous devons faire à travers la traduction de la Bible. Nous continuons à faire du monde un endroit meilleur - non seulement pour la vie après la mort, mais là où la traduction de la Bible a lieu, notre désir est de voir la transformation des communautés et des individus. Parce que lorsque le royaume de Dieu est construit, il y a la lumière et il y a la vie.

Même au milieu de la complexité.

 

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