Um Ministério de Reconciliação

Passado recente da África do Sul oferece orientação para o movimento de tradução da Bíblia

Como estudante de seminário e cerca de três anos depois de deixar a polícia sul-africana, Stephen Coertze teve um encontro inesperado com a graça e a reconciliação.

Os alunos deveriam visitar igrejas e fazer apresentações para incentivar o apoio financeiro e o recrutamento para o seminário. Em 1989, Stephen e alguns outros estudantes do seminário falaram em uma igreja batista em Kimberley, uma cidade mineradora de diamantes a cerca de 500 km ao sul e a oeste de Joanesburgo. A congregação era de etnia predominantemente mestiça, chamada de “coloured” na África do Sul. Como seus conterrâneos negros, os “coloured” sofreram opressão sob o apartheid – o sistema de segregação racial da África do Sul que permaneceria em vigor até o início dos anos 1990.

Enquanto outro aluno se manifestava e falava sobre o seminário, Stephen se sentiu esmagadoramente convencido sobre a cultura de seu país. Ele começou a soluçar. Então ele se levantou e se desculpou com uma congregação que ele não conhecia.

“Eu me senti obrigado a pedir desculpas por coisas das quais eu nem fiz parte, mas minha participação na força policial pode ter representado (algo ruim) para esta comunidade”, diz ele hoje. “Ah, o que o sistema de apartheid representou para esta comunidade! A maneira como eles viam os homens brancos e eu sendo branco ali no meio deles – o que eu representava! Não houve atrocidades pelas quais eu tivesse que pedir perdão, mas eu fazia parte do sistema”.

“Foi um momento tão trágico para mim, (tive que) pedir perdão a essas pessoas que não me conheciam.”

A congregação, surpresa, também se levantou. Vários membros disseram: “Nós o perdoamos. Não sabemos o que estamos perdoando, mas nós o perdoamos.”

Essa experiência mudou Stephen profundamente, e é ela que molda hoje sua abordagem em seu papel como diretor executivo da Wycliffe Global Alliance.

“Foi um daqueles momentos em que experimentei – seja teologicamente correto ou não, não importa – um renascimento em meu relacionamento com Deus e com a humanidade”, diz ele. 

Uma história complicada

Stephen Coertze, Diretor Executitvo da Wycliffe Global Alliance

Em muitas comunidades linguísticas, uma história de tensão racial, étnica e cultural, ou mesmo de opressão, deve ser confrontada antes, durante e depois do trabalho de tradução da Bíblia.

“Há muitos casos em que a tradução da Bíblia desempenhou um papel importante na cura e no entendimento”, diz Stephen. “Mas acho que a tradução da Bíblia também esteve envolvida em problemas sociais que, provavelmente, não queria estar.”

No continente africano, em particular, é complicado. Quanto mais recente for a história colonial, mais dor pode estar associada ao modo como as pessoas receberam as Escrituras pela primeira vez, diz ele.

“Há ditados como: ‘Quando os mestres coloniais vieram para a África, eles tinham dois canhões em seus vagões, e o mais poderoso desses canhões era a Bíblia, porque eles causaram maior dano por meio da Bíblia’”, diz ele. “Outro ditado é: ‘Quando os homens brancos vieram para a África, eles tinham a Bíblia e nós a terra. Eles nos disseram: “Vamos orar”. Quando abrimos nossos olhos, tínhamos a Bíblia e eles tinham a terra.’”

No que hoje é Botswana, Robert Moffat traduziu a Bíblia Tswana há mais de 150 anos (as comunidades Tswana também vivem na África do Sul). No entanto, quando ele viu o que mais crescia de seu trabalho, ele lamentou: “Maldito o dia em que comecei esta tradução.” As potências coloniais usaram o trabalho linguístico de Moffat para redigir contratos que arrancaram a propriedade da terra das comunidades locais.

Isso foi tremendamente conflitante para as pessoas que receberam a Bíblia pela primeira vez.

“Por um lado, ao lerem as Escrituras por si próprios, (os africanos) puderam se apropriar das mensagens de reconciliação e o que isso significa para eles”, diz Stephen. “Mas então, eles lutaram para chegar a um entendimento, porque isso não combinava com o fato de o missionário apresentar a Bíblia para eles, por causa da associação com as empresas coloniais que vieram junto com ela (a Bíblia).

“Portanto, há uma associação de desconfiança, mas também uma associação de confiança – com a mesma Bíblia.”

Verdade e Reconciliação

Prof. Piet Meiring prega para os participantes do SIL ICON e Wycliffe Global Gathering 2016 em Chiang Mai, Tailândia.

O promotor acadêmico de Stephen para estudos de mestrado e doutorado também sabe uma ou duas coisas sobre desconfiança e reconciliação. Quando o apartheid terminou na década de 1990, o teólogo reformado e pastor Piet Meiring foi nomeado pelo presidente Nelson Mandela para servir na Comissão de Verdade e Reconciliação da África do Sul. A comissão proporcionou um fórum para testemunhar violações dos direitos humanos durante o apartheid. As vítimas ou suas famílias confrontaram os agressores, que muitas vezes pediram e receberam perdão. Numa época em que o mundo esperava que a África do Sul caísse em uma guerra civil sangrenta ou mesmo em um genocídio, a graça e a reconciliação venceram.

“Foi uma experiência e tanto”, diz Piet, “ver as igrejas africanas brancas tentando explicar por que caíram na teologia do apartheid e, por fim, caíram em si e pediram perdão pela dor que infligiram aos outros. E, por outro lado, a magnanimidade e a graça das outras igrejas – muitas vezes as igrejas das vítimas – que estenderam a mão e disseram: ‘Se vocês confessam, nós aceitamos sua confissão e lhe abraçamos’”.

Mais tarde, Piet atuou por vinte anos no conselho de diretores da Wycliffe África do Sul, incluindo cinco anos como presidente do conselho. Ele vê inúmeras interseções entre a tradução da Bíblia e a reconciliação – começando, é claro, com as pessoas acessando e se envolvendo com a mensagem de reconciliação de Deus.

Ele e Stephen sabem que isso não é tão simples. A maneira como as pessoas são tratadas durante o processo de tradução – por tradutores não locais, consultores e agências de financiamento – desempenha um grande papel no fato de elas finalmente adotarem a Escritura traduzida. A agência local ajuda imensamente no processo.

“Quanto menor for a quantidade de filtros pelos quais eles abordam as Escrituras e a forma como chegam a uma comunidade, maior é a aceitação da autenticidade das Escrituras e também da mensagem das Escrituras”, diz Stephen.

‘A igreja estava dos dois lados’

Durante seu trabalho de pesquisa acadêmica, Stephen trabalhou na biblioteca do teólogo David Bosch e teve acesso a suas notas e documentos pessoais. Um dia, ele encontrou cartas de 1988 entre o presidente sul-africano P.W. Botha e o arcebispo Desmond Tutu. Tutu disse a Botha que o apartheid era, sem dúvida, um sistema maligno. Botha respondeu: “Eu cresci em um ambiente onde o Senhor era servido. Onde o amor de Deus, Sua igreja e Sua Palavra foram transferidas para mim, e que eu guardo em meu coração até hoje. É por isso que me esforço para conduzir minha vida pessoal e meu serviço como presidente de estado de acordo com os princípios da fé cristã.”

“Então”, Stephen diz, “um dos pilares embutido naquele sistema de apartheid era a igreja. E ainda assim, nas palavras do próprio presidente do estado (país), está o valor das Escrituras, instruindo-o sobre como viver sua função como presidente. Você pode entender como os africanos teriam percebido essas palavras: Sim, nós valorizamos as Escrituras, mas por outro lado, este sistema opressor também está valorizando e recebendo suas ordens de marcha da mesma Escritura.. Você pode ver o dualismo em todo este processo.”

“A igreja estava dos dois lados”, diz Piet. “As igrejas Africâneres (Reformadas Holandesas) estiveram do lado dos opressores, ao ponto de fornecer, por muitas décadas, um argumento teológico para o apartheid. Mas a grande maioria dos cristãos falava inglês e era negra, e é claro que estavam do outro lado. Portanto, a história dessa luta na África do Sul não é apenas a história de políticos, mas de pessoas da igreja, da convicção cristã de se levantar contra o apartheid”.

Ambos os lados, personificados por Botha e Tutu, professavam amor por Cristo, a igreja e a Palavra de Deus. Mas eles estavam em desacordo sobre um sistema político que a maioria hoje chamaria de mal. Stephen considera isso uma história de advertência.

“É por isso que estou tão convicto, e convencido em minha mente”, diz ele, “de que há muito poder nas mãos do tradutor para usar ou pelo menos viver a hermenêutica da Escritura que pode trazer divisão ou reconciliação. Nesse sentido, aquele que exerce a interpretação das Escrituras, aquele que pode fornecer as Escrituras, aquele que pode desvendar o mistério das Escrituras … tem muito poder – para curar ou causar dor.”

“No ministério de tradução da Bíblia, recebemos a mensagem de reconciliação. E cabe a nós entender esta mensagem, porque está em nossos motivos, na maneira como demonstramos em nosso próprio exemplo, como aqueles envolvidos na tradução da Bíblia, como eles vão entender esta mensagem de reconciliação.”

Isso significa, acrescenta ele, que qualquer pessoa ligada à tradução da Bíblia deve fazer perguntas difíceis a si mesma e às suas atitudes em relação ao que Tutu costumava chamar de “pessoas cujos narizes parecem diferentes do meu”. Eu os percebo como parte da mesma humanidade que Cristo criou? Qual é a minha atitude em relação às pessoas a quem sirvo? Eu me coloco de uma forma em que me percebo como mais importante e os outros como menos importantes? Ou o que dizer das pessoas com quem estou trabalhando? Como vejo meus colegas?

“Isso se torna muito crítico na mensagem de reconciliação.”

Olhando para dentro

Stephen relembra sua experiência naquela igreja em Kimberley como o início de uma longa estrada de reconciliação com Deus e com os outros.

“Antes, não via que precisava de perdão, porque não nutria ódio de ninguém”, diz ele. “Então, de repente, você simplesmente capta nuances em sua própria vida, como você trata as outras pessoas que são diferentes de você – sem odiá-las, sem desprezá-las. … Percebi que talvez houvesse uma série de elementos de racismo em minha própria vida, embora eu mesmo não reconhecesse.”

“Portanto, há uma medida de sensibilidade que se desenvolve na vida de uma pessoa. Você não pode olhar para as pessoas da mesma forma novamente. Entendo, sinceramente, por que os cristãos não podem se associar aos males do mundo porque vivem vidas boas e piedosas. Em nenhum segundo eu culpo ou tento lançar qualquer fardo sobre os cristãos. Mas é bem possível que vivamos uma vida muito piedosa, mesmo sem perceber a dor que estamos causando a outras pessoas por não perceber o contexto de onde elas estão vindo e a maneira como os outros nos percebem.”

Vertical e horizontal

O Compromisso Lausanne Cidade do Cabo (Lausanne Cape Town Commitment) de 2010 inclui declarações sobre reconciliação. Em parte, eles dizem: “Ansiamos por ver a Igreja de Cristo mundial, aqueles que foram reconciliados com Deus, vivendo nossa reconciliação uns com os outros e comprometidos com a tarefa e a luta pela paz bíblica em nome de Cristo”.

Não passou despercebido de ninguém que essas declarações foram acordadas no país que acabara de ver o perdão e a reconciliação acontecerem milagrosamente.

“A mensagem da cruz é clara”, diz Stephen. “A reconciliação é vertical e horizontal. É vertical em um relacionamento com Cristo vindo ao Deus triúno, e horizontal em relação um ao outro. Em Cristo, Ele nos uniu a todos em uma nova criação, um novo corpo que ele criou”.

O que, diz ele, aponta diretamente para Efésios 2:14 – “Porque ele é a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derribado a parede da separação que estava no meio, a inimizade…”

“A paz que Ele trouxe não foi apenas para o perdão dos pecados, mas para trazer a paz entre a humanidade, entre pessoas de diferentes raças, diferentes comunidades étnicas”, diz Stephen. “No final das contas, todos nós temos uma responsabilidade diante de Deus e uma responsabilidade para com o mundo. É aqui que encontramos nossas ordens de marcha como cristãos. É aqui que começa a missão, na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. E é decorrente disso, em termos do ministério de tradução da Bíblia, que temos a responsabilidade de reconciliação. Não podemos escapar disso. Se eu proclamar o Senhor Jesus Cristo como meu Salvador, eu me tornei parte de todo este ministério.”

 

História: Jim Killam, Wycliffe Global Alliance

As organizações da Alliance podem baixar as imagens desta história.

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