殷勤好客 – 活動團隊在疫情下的應變

因著疫症大流行,多國封城,大部分行程和實體聚會都被迫取消,對部分聯會機構而言,這意味著失去2020年一份重要的收入來源。

德國的卡里穆(Karimu)國際會議中心。(譯按:Karimu在斯瓦希尼語[Siwahili]中是慷慨的意思。)

2016年,德國威克理夫位於霍爾殊豪森(Burbach-Holzhausen)的卡里穆(Karimu)國際會議中心正式啟用。至2019年底,中心接待賓客的數目已遠超預期。然而,到2020年3月,當大部分的國際行程暫停,卡里穆的客房、會議室和餐飲服務預約,也都中止下來。

會議中心主任普絲蒂(Rachel Poysti)說:「我們已預計會有人取消預約,但沒想到會落得空空如也。那種感受很奇怪,我們本不預算關閉的,但在限制下,旅館根本無法經營。基本上,我們不能接待遊客,不能舉辦會議、教會聚會或退修,只能接待個別在附近參加喪禮或工作的訪客。所以,要會議中心營業下去是不合理的。」

卡里穆關閉了約三個月,6月底才有第一批客人再來。

普絲蒂說:「而且只有大約十個人。生意淡得很。如今只有德國人來。現時的規定仍然限制大部分的外國旅客前來。我們只能接待來自低風險地區的歐洲客人,但我們在卡里穆舉辦的會議,本來不只有歐洲人參加。在限制是如此不明確,根本沒有人會想出遊或訂機票。沒有人知道邊境何時重開,所以如今所有預約都取消了。

她補充說:「真的很難計劃,前一刻有團體預約,但當沒有人報名,後一刻他們就取消了。有見團體取消活動,我們如今也不能預訂太多食物,免得浪費。」

作出調節

美國佛羅里達州奧蘭多巿(Orlando)的威克理夫探索中心(Wycliffe Discovery Center)推出無接觸的自助遊覽。

在美國佛羅里達州奧蘭多巿的美國威克理夫,費莉茲(Kristie Frieze)任職活動與賓客體副總裁。她的團隊負責管理中心的會議室、餐飲服務、威克理夫探索中心博物館、一間禮品店,以及附近一個約有四十座房子的建築群。這一切3月時關閉,至7月加強了安全措施和限制後重開。

費莉茲說,疫情前,那些房子平均每次會租出一至兩星期。現在,約有十個房子改讓客人租住超過五個月。這新措施是特別為那些無法返回工場的美國威克理夫會員而設的。

她說:「我估計這做法很可能維持至明年。」

這一年既然沒有多少人親身前來,費莉茲的團隊便趁機嘗試一下網上體驗:在Facebook 上載探索中心的影片導覽。他們製作了一套虛擬的假期聖經學校教材,讓家庭在家學習,取代以往每年在威克理夫中心舉辦,通常有二百個孩子參與的活動。

費莉茲:「這真是很好的學習機會,讓我們用數碼形式搞搞新意思。我們的活動團隊正研究透過Zoom與課堂互動,因為即使學校復課,也未必會來這裏參觀。」

附近地區的其他團體也有租借美國威克理夫的禮堂或會議室。通常,他們許多本來會在本地的餐廳舉行,但食肆關閉,威克理夫便成為另一個好選擇。

費莉茲說:「還好,我們的設施空間充足,在社交距離的限制下,我們很多的房間仍然可用。」

至於德國那邊,卡里穆的未來還得觀望國家的下一步。

普絲蒂說:「我們嘗試向所有方向思考。然而,實在很難計劃,因為沒有人知道團體甚麼時候才會想再預約。以教會為例,你並不會想戴著口罩、保持著距離地一起退修。所以這其實關乎大家甚麼時候想再次相聚。這實在很難計劃。所以我們現在會作最好和最壞的打算,但一切還有待觀望。」

位於美國佛羅里達州奧蘭多巿美國威克理夫的接待處

在奧蘭多,費莉茲的策略也類似。

她說:「對我們來說,學習有計劃A、B、C,真是很寶貴的一課。有時看似很多工作。按照計劃A,我們原本會舉辦一些暑期活動,但我們後來轉為計劃B,然後又取消了。這經歷很不容易,但卻是很寶貴的學習。我們作出調節,B計劃也許在別處用得著。

「這讓我們更靈活,更有創意。我們有愈來愈多的新方法。我們會想,怎樣可以用最少的支出來做這件事?這件事最後可能會取消。我不知道明天如何,不想投放太多資源在其上。」

從更宏觀的機構角度而言,這年收入的損失,部分因節省了的旅程經費而抵銷了。這無法減輕裁員或取消活動的痛苦,卻能減輕整體財政預算的壓力。

費莉茲說:「從機構整體來說,我們減少了支出,加上我一些節流措施,現在情況還可以。我們還得看看長遠如何。」

賓客寡少的旅館

多哥威克理夫旅館

好幾個聯會機構以旅館租金來補助收入。以往,多哥威克理夫旅館每年接待五至六百人。傳訊統籌員阿格寶莉(Jennifer Agboli)表示,疫情期間,他們只接待了一些因邊境關閉而被迫短暫逗留的外國旅客。旅館沒有正式關閉,但只由一隊小團隊維持最基本的服務,其他職員被解僱起碼五個月了,旅館也竭力節流——連冷氣都不供應了。為幫助被解僱的同事,多哥威克理夫總幹事薩馬(Abou Sama)的一位朋友給了他們一些金錢買食物及其他支援。

阿格寶莉說:「早在危機前,我們便明白必須禱告求神的手特別眷顧我們的機構以及祂整個使命。因此,我們每個月有兩次禁食禱告,每次為期三天。我們也學習到倚靠神,必須在每次危機前計劃和禱告。」

疫症大流行期間,多哥威克理夫仍能聚焦對外事工 —— 他們製作了公眾健康資訊,並翻譯成全國十六種語言。

阿格寶莉說:「我們看見神帶領我們走出傳統的運作模式,好讓我們開源或創建收入策略,以支持神的工作。我們相信在這段期間,神帶領我們以創新的方法來增加多哥威克理夫的收入,以紓緩當前的財政壓力。」

屬靈功課

對負責活動策劃和款待事工的工作人員而言,這一年是滿滿的屬靈功課。

費莉茲說:「對我們所有人而言,這段日子我們都筋疲力竭,但能夠觀看神向我們彰顯祂自己、啟示祂自己,並保守我們,卻很有意思。我們要重開嗎?不重開嗎?我們可以做甚麼?國家之後會說甚麼?我想也許信靠神,讓祂托著你,就是我最大的屬靈功課。」

卡里穆國際會議中心主任普絲蒂(Rachel Poysti,左)與會計經理曼德勒(Gunter Mandler)。

「作為活動統籌,我一直在思量未來一年的事,但現在只能思想當下,這真是很特別的。要想想未來,但不能抓得太緊。」

在德國,普絲蒂也有類似的想法。

她說:「我大部分同事都不是信徒,對我而言,這其實是個好機會,見證我們是怎樣面對像這樣的危機。不過我也是第一次面對這樣的事。我留意到,我們的團隊變得更緊密,大家盡力而為,希望能夠成功。無論如何,我真的感受到神在掌管。雖然我不知未來如何,但我知道我們能走得過。祂在掌管,而我的團隊也看得見。」

她有甚麼代禱事項?就是旅程和會議可以恢復,大家都小心謹慎,讓各人與中心的設施都沒有病毒。

普絲蒂說:「當你每周有十至十五個Zoom會議,你便會很疲累。我想大家都喜歡彼此交談,那我們就可以重新有預約。我希望這事在不久的將來就會再次發生。」

 

撰文: Jim Killam

聯會機構可下載文中圖片。

 

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