O novo começo da Wycliffe França

Stewart Johnson se recorda de ter ouvido uma apresentação em 2008 que se concentrou nos homens de Issacar. O autor de 1 Crônicas escreveu que essas eram pessoas que entendiam os tempos e sabiam o que Israel deveria fazer.

Stewart Johnson

A mensagem permaneceu com Stewart durante seus anos como diretor de engajamento da igreja para a Wycliffe Reino Unido. Ele pensou sobre o que isso poderia significar para a igreja, ministério e missão do século XXI.

“Tive a revelação de que se apenas continuarmos a fazer o que fazemos bem, pensando que vai dar tudo certo no final”, diz ele. “Não estou sendo negativo. Se funciona para as pessoas, louve a Deus. A graça e as habilidades dEle superam em muito as nossas”.

Mas ele também sabia que repensar seriamente poderia estar em vista — e não tanto quanto nos últimos dois anos, quando atuou como diretor interino da Wycliffe França. Foi uma rara oportunidade de ajudar a reiniciar e reimaginar uma organização que, por vários motivos, oficialmente não tinha mais missionários de campo. Eles certamente ainda tinham fortes conexões com franceses que trabalhavam no exterior na tradução da Bíblia. Mas, administrativamente, fazia mais sentido que todos aqueles indivíduos ou famílias fossem reenviados pelas denominações de suas igrejas, em vez da Wycliffe França.

Tudo isso significou que em 2021, quando a pandemia forçou todas as organizações missionárias a repensar, Stewart abordou sua nova designação com os homens de Issacar em mente — não no sentido de dizer aos cristãos o que eles deveriam pensar e fazer, mas de ganhar sabedoria e clareza indo a igrejas e ouvindo. Eles simplesmente fizeram perguntas relacionadas à missio dei, a missão de Deus. Perguntas tais como:

  • O que é que Deus está colocando em seu coração como igreja, em termos de missão tanto em casa quanto em outros lugares?
  • Como o COVID afetou você e sua igreja? Tanto positivo quanto negativamente?
  • Existe uma vantagem que o COVID lhe deu e que você manteve?
  • Qual recurso para download você desejaria da Wycliffe França para amanhã e que poderia usar no dia seguinte?

Todas as perguntas levam a uma conclusão: Deus ainda tem uma missão para suas igrejas na França e cabe aos indivíduos e às igrejas descobrir qual é. O que está diretamente relacionado à declaração de missão da Wycliffe França: “Servir às igrejas francesas que compartilham o mesmo ideal de que todas as pessoas podem ser transformadas pela Palavra de Deus”.

“E você espera que quase como um grão de mostarda, aquela verdade brote”, diz Stewart. “Leva tempo. Estamos construindo relacionamentos. Constantemente temos que desviar as conversas das formas antiquadas de falar sobre a tradução da Bíblia, na qual a Wycliffe faz o trabalho. Você tem que falar sobre os amigos e parceiros”. 

Thérèse Stauder e Stewart Johnson promovendo a Wycliffe França em uma reunião de pastores e líderes da igreja em Paris.

Duas correntes

Como uma organização com poucos funcionários ou recursos sustentáveis, eles também decidiram por uma estratégia mais rígida. Como membro da Aliança Global Wycliffe, a Wycliffe França se concentraria em duas das sete Correntes de Participação: a oração e a vida da igreja.

“Tudo o que fizemos e tudo o que construímos nos últimos dois anos girou literalmente em torno dessas duas órbitas”, diz Stewart. “A primeira postura é obviamente dizer à igreja: “Ei, gostaríamos que vocês orassem. Por favor, vá ao nosso site, junte-se ao grupo do Facebook, também temos grupos de WhatsApp, temos uma reunião de oração no Zoom”.

A ênfase da oração começa com o conselho da Wycliffe França e se estende a todos na órbita da organização.

“Eles sabem que não estão apenas orando por si mesmos ou por um parceiro individual em missão em algum lugar do mundo”, diz Stewart, “mas na verdade estão orando pela vida e pelo bem-estar de organizações específicas da Aliança”.

O site da Wycliffe França contém não apenas pedidos de oração, mas razões teológicas pelas quais é tão importante, como que tudo isso se relaciona com os atributos tais como, generosidade e por que Deus está chamando a igreja na França para orar.

Cinco comunidades

Então, eles estreitaram ainda mais o foco da Wycliffe França, ao identificar cinco “Comunidades de Interesse e Engajamento”:

  • LSF — a língua de sinais da França
  • Os ciganos que vivem na França e em toda a Europa
  • Trabalho de tradução da Bíblia em andamento na Sibéria
  • Os países francófonos vizinhos da África Ocidental, Togo e Benin
  • e a francófona República Democrática do Congo.

“A filosofia por trás das escolhas foi que sentimos que as igrejas francesas, particularmente pós-COVID, estão voltando à vida e energia e elas precisavam entender que poderiam se envolver na missão de Deus”, diz Stewart. “Você não quer confundir as pessoas com muitas opções. É muito difícil porque você está quase queimando muitas outras pontes para ter uma única no lugar”.

Uma grande parte da escolha dessas cinco comunidades foi para ajudar os franceses a perceber que existem comunidades em seu próprio país que precisam de tradução da Bíblia – ou seja, cerca de 100.000 na comunidade surda que usam a língua de sinais francesa; e o povo cigano, que é de 250.000 a 300.000 na França a qualquer momento (o número varia porque muitos grupos ciganos são nômades e se movem de país para país na Europa).

Do site da Wycliffe França. Tradução: “Uma pedra em idioma francês em um edifício global”

 

Uma conexão direta

Tudo tem como objetivo envolver as igrejas diretamente com as comunidades impactadas, em vez de tratar os missionários individuais como o foco principal de engajamento, oração e apoio financeiro das igrejas.

“Uma das coisas sobre as quais o conselho foi muito claro”, diz Stewart, “era que eles queriam que eu facilitasse o envio direto de pessoas, não necessariamente através da Wycliffe França, mas de suas igrejas para uma dessas Comunidades de Interesse e Envolvimento”.

Nesse cenário, a Wycliffe França se torna um facilitador terceirizado de relacionamentos que envolvem igrejas, ou mesmo outras organizações missionárias, com o trabalho de tradução da Bíblia nessas cinco comunidades. Com as igrejas, esses relacionamentos geralmente são iniciados por pesquisas telefônicas que funcionários e voluntários da Wycliffe conduzem — novamente, perguntando às igrejas como estão e do que precisam, em vez de pedir que apoiem os missionários.

“É como se houvesse um fluxo bilateral agora”, diz Stewart. “Você tem todas as coisas boas do passado, bem como o que está sendo conquistado e promovido. Também temos as pessoas caindo de paraquedas no paradigma que usamos para ingressar na Wycliffe. E então você tem esse fluxo totalmente novo”.

Ele compara o novo paradigma a um jantar que ganha vida própria — por mais que seja preciso muito planejamento e trabalho para que as coisas cheguem a esse estágio.

“As pessoas ficam tão obcecadas, tão empolgadas com o que está acontecendo em diferentes lugares que a Wycliffe França meio que recua ou começa a ser a avó da coisa. Você reconhece que seus avós estão na sala, mas não são eles que estão cozinhando ou dançando.”  

• • •

Dicas práticas para as organizações da Aliança

De Stewart Johnson

  • Tire um tempo para se concentrar. Tire tempo para fazer sua pesquisa. Em seguida, examine as igrejas. Encontramos qualquer desculpa para fazer pesquisas. Saímos do COVID dizendo: “Ei, realmente queremos saber como o COVID afetou você e qual foi a única vantagem?” Outra pesquisa foi, vimos que durante o COVID, muitas igrejas estavam procurando recursos para download. Qual recurso você desejaria para amanhã e que poderia usar no dia seguinte? E sempre era coisa de criança.
  • Quando você fala com outras igrejas e já sabe o que elas sabem, isso realmente faz com que você seja respeitado. E é assim que conseguimos administrar as expectativas de uma igreja e já ter uma noção do que eles querem fazer e do que querem ouvir. Então, em última análise, quando fazemos o engajamento da igreja, estamos falando sobre a missão de Deus, por que ela é importante, ela é o agente da missão. Em seguida, falamos muito especificamente sobre uma dessas cinco Comunidades de Interesse e Engajamento.

  • Queremos que as igrejas fiquem realmente animadas. Queremos que eles enviem pessoas para o exterior. Mas não queremos que eles os enviem por meio de Wycliffe. Queremos apenas enviá–los para uma de nossas Comunidades de Interesse e Engajamento. Portanto, trabalhamos muito para você saber sobre como se estabelece uma instituição de caridade local.

  • Como nossa abordagem parece muito diferente do que era antes, temos que ter diferentes indicadores de desempenho e momentos muito, muito claros em que celebramos as coisas boas que estão acontecendo. Porque também temos noites escuras da alma. 

Stewart Johnson pode ser contatado em: directeur@wycliffe.fr

• • •

História: Jim Killam e Gwen Davies, Aliança Global Wycliffe

As organizações Aliança podem baixar e usar as imagens deste artigo.

Uma conversa sobre consultoria de tradução da Bíblia em linguagem de sinais

Stuart Thiessen é um consultor de tradução de língua de sinais da DOOR International. Ele também é surdo. Nós o entrevistamos em um diálogo escrito sobre consultoria de tradução em linguagem de sinais nos movimentos globais de tradução da Bíblia.

Leia mais

Informar, ensinar e inspirar: Workshop da Papua Nova Guiné ensina narração de histórias em vídeo para comunidades linguísticas

Workshop da Papua Nova Guiné ensina narração de histórias em vídeo para comunidades linguísticas

Leia mais

Olhando à frente de 2024

À medida que o ano se desenrola, ficamos maravilhados com a obra de Deus no nosso mundo em constante mudança. E esperamos ansiosamente por uma série de reuniões e conversas com o propósito de consolidar nossa união.

Leia mais