Cheio de fragmentos

Durante o pesadelo da África do Sul, Stephen Coertze encontrou esperança.

Muito antes de Stephen Coertze ser nomeado Diretor Executivo da Aliança Global Wycliffe, ele era o detetive policial Stephen Coertze, da Polícia da África do Sul.

O serviço militar era obrigatório para jovens brancos, e o filho de pastor e futuro líder de ministério se viu em conflito. Em meados da década de 1980, a violência na África do Sul explodiu em violência regional, em protesto ao apartheid, o sistema de segregação racial supremacista branca do país. O presidente declarou estado de emergência.

“Foi um momento violento”, diz Stephen. “Alguns da comunidade descarregavam sua raiva um no outro.”

Preso na encosta de uma montanha durante uma semana cheia de violência, o esquadrão de Stephen dormia tarde da noite. O trabalho deles era impedir que as pessoas tentassem se machucar.

Ele recorda, “as estrelas estavam brilhando e os barracos de má qualidade eram muito visíveis ao nosso redor.” “Eu estava deitado quase dentro da roda reserva do meu Land Rover Defender, vestido com meu equipamento anti-motim, esperando o caos começar.”

“Era quase como se estivesse ouvido uma voz audível me dizendo: é assim que você deseja trazer paz e restauração às pessoas carentes?”

Então, olhando as estrelas, ele pensou no livro de Gênesis e se perguntou: Se Deus quer que sejamos uma bênção para as nações, e Ele pode multiplicar os filhos de Abraão como a areia na praia ou as estrelas no céu, o que Ele tem reservado para mim nesse cenário?

O alcance do apartheid

Essa não foi a primeira vez que Stephen questionou o que estava acontecendo em seu país. Vivendo antes da década de 1980, as crianças suburbanas brancas viam a segregação como algo normal. Os ônibus chegavam à cidade de manhã e os negros saíam para trabalhar. À noite, eles desapareciam nos ônibus novamente para voltarem para casa.

Porém, o apartheid enfrentou a todos, mesmo em lugares onde as raças não se misturavam. Jovens de todo o país estavam indo para a guerra e sendo mortos. Os exércitos antiapartheid cruzaram os países vizinhos para se esconder, e a Força de Defesa da África do Sul os atacou lá.

No ensino médio, Stephen percebeu que o apartheid também o alcançara.

“Para ser um verdadeiro afrikaner (descendente de holandeses), você deve fazer parte de uma das três igrejas reformadas, ser branco e falar africâner”, diz ele. Seu pai era pastor de uma igreja batista, e os pais de sua mãe eram do Reino Unido. Assim, Stephen não tinha permissão para participar de nenhuma atividade cristã do movimento estudantil.

“Então você tinha segregação e fragmentação mesmo entre a seus semelhantes”, diz ele. “Tudo isso começou a levantar questões sobre a moralidade do sistema, mesmo antes de olhar para pessoas de outras raças”.

Seus pais sempre enfatizaram a missão na igreja. Stephen teve problemas em reconciliar o apartheid com o amor por todas as pessoas de todas as nações. Então, como policial, ele viu esse problema destruindo seu país.

“Naquele estágio, não importava qual lado do espectro político você estivesse, começamos a imaginar que esse não poderia ser o futuro da África do Sul. Deveria haver um caminho diferente para seguirmos.”

Os membros do Conselho da Aliança Global Wycliffe cercaram Stephen Coertze para orar em 2019, após sua nomeação como o próximo Diretor Executivo.

“Paixão pelo fragmentado”

Stephen agradece que, durante o serviço policial, ele nunca fez algo que violasse sua consciência. Na verdade, ele diz que a experiência aumentou seu amor pelas pessoas.

“Acho que, para mim, trouxe uma paixão pelo fragmentado. Pelas pessoas que estão fragmentadas. Pelas pessoas que são desrespeitadas pelo sistema e abuso de poder. Pessoas que são usadas por outras.”Viver no período do apartheid, sair dele e viver em um novo sistema na África do Sul, proporcionou a Stephen uma perspectiva única para liderar a Aliança Global.

“Eu aprendi a viver com, e entre aqueles, que são radicalmente diferentes de mim em quase todos os aspectos, mas ao mesmo tempo quase exatamente como eu”, diz ele. “Eu desenvolvi a habilidade de viver, navegar e fornecer liderança em um contexto de perturbação. Ajudei outras pessoas a navegar em seus contextos caóticos. Estamos trabalhando em diferentes domínios teológicos, políticos, ideológicos, de nacionalidades e de culturas. Acredito que toda essa experiência foi um excelente campo de treinamento para onde nós, como Aliança, estamos agora.”

 

Artigo de Jim Killam, Aliança Global Wycliffe

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