Une conversation avec Rob Myers de DOOR International

Rob Myers, Président de DOOR International, nous a parlé de l’état de la traduction de la Bible en langue des signes en 2020.

Voici notre conversation.

Rob Myers, Président de DOOR International

Pouvez-vous nous donner un bref résumé de ce que fait DOOR, notamment en ce qui concerne la traduction de la Bible ?

Notre organisation a débuté officiellement en 1999, et nous nous sommes concentrés sur la formation de dirigeants indigènes sourds à l’évangélisation et à l’implantation d’églises. Au cours des cinq années suivantes, nous avons formé environ 350 dirigeants sourds d’une cinquantaine de pays différents, en utilisant une méthode de récit biblique chronologique. Cette méthode est conforme à la narration orale et à certaines des approches actuelles qui existent.

Nous avons ensuite reçu une subvention pour faire un suivi, pour voir comment ces dirigeants se débrouillaient sur le terrain. Ils venaient pour une année de formation, puis repartaient pour commencer à implanter des églises de sourds et à évangéliser. Nous avons constaté que partout où la personne formée allait, elle était entourée d’une communauté florissante. Mais cela ne pouvait pas se multiplier. Nous avons creusé un peu plus et nous avons réalisé que la raison principale était que ces communautés n’avaient pas l’Écriture dans leur langage du cœur. Nous formions ces leaders à l’art du conte, de sorte qu’au cours de l’année, ils mémorisaient les histoires, mais ensuite ils retournaient dans ces communautés et ils étaient, dans un sens, la Bible pour ces gens. Il y avait donc ce problème de jeu par téléphone, où ils essayaient de transmettre l’information à d’autres, mais ils étaient loin de la source qui leur enseignait. À un moment donné, ils n’avaient plus rien à quoi se référer, vraiment.

Aller plus loin dans la traduction de la Bible pour les communautés sourdes est un défi beaucoup plus grand que pour les communautés entendantes, n’est-ce pas ?

Lorsque nous parlons des écritures en langue des signes et de leur nécessité, l’un des grands combats que les gens mènent généralement est celui des présupposés que les entendants ont. Les personnes sourdes peuvent voir, donc il y a une hypothèse qu’elles peuvent bien lire. Par conséquent, pourquoi ne leur donnons-nous pas simplement des Écritures écrites ? S’ils ont des difficultés avec une langue, il suffit de la simplifier. Un anglais simple, un espagnol simple ou quelque chose comme ça.

Comment aider les gens à comprendre les Écritures écrites n’est pas la solution pour la plupart des personnes sourdes ?

Au cours de mes interactions avec d’autres personnes sourdes, j’ai réalisé à quel point le langage écrit est basé sur le son. Les personnes entendantes apprennent une langue en l’entendant, puis en la copiant et en la parlant. C’est ainsi que l’on devient fluide dans cette langue parlée. Ensuite, nous allons à l’école et nous apprenons une façon phonétique de prononcer des lettres liées à une langue que nous connaissons déjà. Mais pour les personnes sourdes qui ont manqué toutes ces informations – 90 % des personnes sourdes grandissent sans pouvoir communiquer avec leurs parents – elles vont à l’école et elles essaient de faire sonner ces lettres qui ne sont pas liées à une langue qu’elles connaissent.

Les personnes sourdes peuvent apprendre à lire, et je connais beaucoup de personnes sourdes qui lisent couramment l’anglais. Mais ce n’est pas leur langue maternelle. C’est pourquoi les personnes sourdes ont besoin des Écritures dans leur langue maternelle. Beaucoup, beaucoup de personnes Sourdes dans le monde entier se battent avec la langue écrite.

Comment DOOR a-t-elle répondu à ce défi ?

En 2006 et 2007, nous nous sommes associés avec Wycliffe et SIL, et avons reçu de leur part une formation à la traduction de la Bible. Ils ont commandé nos trois premiers consultants en traduction en langue des signes. À partir de là, nous avons commencé avec deux traductions, et cela s’est étendu de sorte que nous avons été impliqués dans une vingtaine de projets de traduction différents. Actuellement, nous sommes activement impliqués dans dix d’entre eux.

Travail du ministère de la langue des signes au Ghana.

Comment le processus commence-t-il ?

Nous travaillons principalement avec des communautés de sourds qui commencent avec une présence chrétienne presque nulle – ce qui est vrai pour la grande majorité des communautés de sourds. Nous commençons par faire venir des missionnaires Sourds d’un autre pays, peut-être à proximité. Ils commencent à faire un travail d’évangélisation et d’implantation d’églises, de sorte qu’il y ait une importante population de dirigeants chrétiens qui peuvent ensuite être recrutés pour commencer à faire du travail de traduction. (Les missionnaires) feront un travail de traduction et travailleront avec cette équipe pendant environ deux périodes de projet, soit environ six ans. Nous leur fournissons les premières Écritures, les mettons en place et essayons ensuite de voir si nous pouvons transférer cette connexion. Soit ils créent leur propre association chrétienne locale, soit ils se connectent à leur société biblique nationale ou à une dénomination particulière, ce qui permet de pérenniser le travail. Ensuite, nous orientons ces ressources – consultants et autres – vers d’autres projets.

Nous nous concentrons donc en grande partie sur l’accès initial aux Écritures, sur la formation initiale de certaines de ces équipes.

En tant que mouvement, nous avons été en retard pour reconnaître que les communautés de sourds sont en quelque sorte la dernière frontière dans la traduction de la Bible, n’est-ce pas ?

C’est vrai. Il existe environ 350 langues des signes, soit un peu plus que cela dans le monde. On ne sait pas encore très bien combien de ces langues ont besoin d’un accès à la Bible, car certaines sont assez petites et risquent de disparaître.

Environ 30 langues des signes ont publié des Écritures en ce moment. Une certaine partie. Cela représente donc moins de 10 % des langues des signes. Cela représente environ 31 % des personnes sourdes.

Malgré tous les progrès réalisés ces dernières années pour ne pas laisser les communautés sourdes derrière, a-t-on l’impression que COVID met tout cela en danger ?

Il y a deux ou trois choses que je voudrais dire à ce sujet. La première, c’est le changement intéressant de tous ceux qui utilisent Zoom. La plupart des organisations de sourds sont sur Zoom depuis des années. C’est donc une nouvelle fois la même chose.

La seule chose intéressante qui s’est produite pour la plupart des communautés de sourds, lorsque la COVID a fait son apparition, a été le manque d’accès à l’information. La traduction de la Bible est l’un des symptômes du manque général d’accès à l’information. Nous recevions des rapports de plusieurs pays où les personnes sourdes n’avaient jamais été informées des ordres de rester à la maison, alors elles quittaient leur domicile comme elles le faisaient normalement. Ils allaient en ville et remarquaient que tout était fermé. Des policiers qui les trouvaient commencaient à leur crier dessus parce qu’ils n’étaient pas chez eux. Ils ne comprenaient pas et ont été battus au point de devoir être hospitalisés. Malheureusement, c’était une histoire assez courante dans certains pays.

Nous utilisons cette illustration comme symptôme du manque d’accès à l’information dont souffrent généralement les personnes sourdes.

La plupart des traductions auxquelles DOOR a participé, nous avons pu faire l’essentiel du changement en ligne. Nous avons également plusieurs centres de traduction. Dans certaines des traductions avec lesquelles nous travaillons, les équipes sont en fait situées dans les centres. Ainsi, lorsque nous avons fermé et séquestré les centres, ils ont pu continuer à faire leur travail, même lorsque les visiteurs étaient limités.

Quel a donc été l’impact des restrictions aux voyages internationaux sur la traduction en langue des signes ?

Le conseil en traduction que nous faisons est hautement spécialisé. La plupart des consultations de traduction auditive se font à partir de ressources situées dans le pays. Si, par exemple, au Kenya, la BTL effectue une traduction avec un groupe d’audition, il y a d’autres consultants en audition au Kenya, donc tant que les gens peuvent se déplacer à l’intérieur du Kenya, le conseil en traduction peut continuer à avoir lieu avec ces équipes. Mais comme il y a si peu de consultants en traduction en langue des signes, vous prenez généralement quelqu’un d’un pays et l’emmenez dans un autre pendant deux semaines pour faire des vérifications avec l’équipe. Et tout cela a été évidemment interrompu.

Y a-t-il une option à distance pour cela ?

Cela varie vraiment en fonction de la communauté. Nous avons vu certaines situations où cela fonctionne assez bien. Les problèmes de fuseau horaire ne sont pas toujours très importants, et cela fonctionne quand même assez bien. Nous avons également vu des situations où l’accès à l’internet est assez mauvais pour que vous ne puissiez même pas avoir une conversation vidéo cohérente avec une équipe.

L’impact à long terme que nous allons voir – et Stephen Coertze l’a mentionné lors de son discours vidéo aux dirigeants de l’Alliance mondiale – est que les relations vont être beaucoup plus difficiles dans ce genre d’environnement virtuel. Surtout dans les communautés du Sud. Comme un pays peut ne pas avoir d’expérience dans les langues des signes, les internationaux doivent venir aider la communauté à mettre en place un projet de traduction. Mais cela implique de nouer des relations avec les ressortissants entendants et sourds de ces pays. Pour l’instant, nous n’avons pas de bonnes solutions. Pour vraiment développer une relation de confiance nécessaire pour s’engager dans un partenariat approfondi, il faut une interaction en face à face. C’est un scénario très difficile pour l’instant.

Cela ne nous frappe pas pour l’instant, mais je regarde vers l’avenir et je pense que, si les choses ne s’améliorent pas, cela va s’enliser, en particulier dans la formation de nouveaux projets.

Compte tenu des progrès réalisés ces dernières années, ressentez-vous une quelconque frustration ?

Je pense que la frustration se situe probablement davantage au niveau des organisations qui s’occupent de lancer de nouvelles traductions. Je pense que les traductions qui sont en cours en ce moment connaissent quelques problèmes, mais qu’elles trouvent des moyens pour les résoudre.

Le but ultime de Every Tribe Every Nation est de voir tous les peuples accéder aux Écritures d’ici 2033. En ce qui concerne la langue des signes, nous devons commencer un certain nombre de traductions chaque année pour atteindre cet objectif. Cela va-t-il se faire ? C’est un grand point d’interrogation étant donné certains retards qui se produisent en termes de lancement de nouveaux projets.

Que signifie globalement l’achèvement récent de la Bible vidéo en langue des signes américaine pour la traduction des sourds ?

Il existe deux projets de traduction en langue des signes américaine distincts qui ont été menés à bien en même temps. L’un était le projet des 39 ans de Deaf Missions. Il s’agit du projet de traduction en langue des signes le plus ancien qui existe. C’était un énorme accomplissement, juste pour finalement obtenir une langue des signes qui ait un accès complet aux Écritures. Comme la langue des signes américaine est la langue des signes la plus reconnue sur Internet, de nombreux sourds dans le monde entier apprennent une partie de la langue des signes américaine. Il existe de nombreuses ressources en ASL. Il y a donc eu un effort pour terminer cela, en partie parce que cela pourrait alors servir de texte source pour donner plus d’informations aux communautés de Sourds qui sont autrement complètement coupées.

Les langues des signes, tout comme les langues parlées, ont des relations variables les unes avec les autres. Certaines sont plus proches de l’ASL et d’autres sont très très différentes. On espère que cette ressource sera une parmi de nombreuses autres.

L’autre projet qui s’est également terminé, Deaf Harbor, a travaillé en partenariat avec nous pour compléter 110 passages chronologiques de récits bibliques. Ce sont les passages clés que les communautés de sourds ont identifiés, en disant : « Si nous avons besoin d’une Écriture clé pour faire de l’évangélisation et de la formation de disciples dans l’implantation d’églises, c’est une Bible fondamentale à laquelle nous devons avoir accès, pour pouvoir donner des outils aux personnes qui travaillent sur le terrain, et ensuite aller plus loin dans la traduction complète, livre par livre ». Cela s’est également terminé à la fin du mois de septembre. Et cela servira également de prochaine ressource pour les autres langues des signes qui produiront ce type de traduction chronologique de la Bible.

Surtout avec ce projet plus long, celui qui a duré 39 ans, la technologie et les processus sont complètement différents de ce qu’ils étaient au départ, n’est-ce pas ?

Oui, ils ont commencé avec des cassettes VHS. Tout ce que vous pouvez imaginer. Aujourd’hui, le montage est totalement différent.

Quelles sont les avancées technologiques qui se profilent à l’horizon ?

Un certain nombre d’organisations différentes travaillent sur la technologie dans l’espoir de rapprocher encore plus la traduction en langue des signes de la traduction en langue parlée et écrite. Par exemple, vous pouvez rechercher des mots dans les traductions en langue parlée et écrite. Vous ne pouvez pas chercher un signe. Mais il semble que dans un an environ, nous aurons peut-être cette possibilité.

Et puis, des fonctions comme « trouver et remplacer ». Aujourd’hui, dans une traduction en langue des signes, si quelqu’un fait une erreur dans un passage de trois minutes qu’il a mémorisé, il doit revenir en arrière et signer à nouveau tout le passage de trois minutes. Vous ne pouvez pas découper ce signe et en insérer un autre comme vous le feriez avec un traitement de texte. C’est l’une des raisons pour lesquelles la traduction en langue des signes est plus longue et plus coûteuse.

Il y a aussi des expérimentations en utilisant des avatars dans les vidéos au lieu de personnes réelles, n’est-ce pas ? Qu’est-ce qui se cache derrière tout cela ?

Je ne pourrais pas vous dire qui a traduit l’ESV, même si j’utilise beaucoup l’ESV. Je veux dire, leurs noms sont sur le devant de la Bible et si je voulais le trouver, je le pourrais. Mais je ne connais pas beaucoup de leurs antécédents. Les communautés de sourds sont petites. Quand il y a une traduction visuelle et signée, le traducteur est là, sur l’écran. Et s’ils déclarent soudainement qu’ils ne sont plus croyants, ou que leur vie ne correspond pas à ce qu’ils signent, alors cela peut faire en sorte que certaines de ces écritures ne soient même pas utilisables dans la communauté. Les avatars pourraient régler certains de ces problèmes, de sorte que nous n’avons pas à jeter des passages entiers de l’Écriture de la personne concernée.

Que souhaitez-vous que le reste du mouvement de traduction de la Bible sache sur la traduction en langue des signes ?

Le manque d’accès aux ressources qui sont présumées dans un contexte de langue parlée. Il est difficile pour certaines personnes de se rendre compte de ce qu’implique la mise en place d’une équipe de traduction en langue des signes. Par exemple, l’une des approches classiques de l’audition en matière de traduction consiste à prendre des documents sources dans une langue de communication plus large. Si nous traduisons les ressources dans cette langue, la plupart des personnes qui utilisent la langue parlée connaissent une langue commerciale en plus de leur langue maternelle. Et ils peuvent alors utiliser ces ressources, auxquelles certains ont un accès assez facile, pour faire de la traduction. Mais si vous vous penchez sur la langue des signes et que vous pensez à la question de la lecture qui se pose dans la plupart des communautés de sourds, alors toutes ces langues commerciales et toutes ces ressources sont en quelque sorte jetées par la fenêtre. Elles ne sont pas utilisables pour les communautés de sourds. Donc si vous prenez toutes les informations que vous avez en les entendant et en les lisant et que vous les jetez par la fenêtre, comment allons-nous former cette équipe de traduction ? C’est une question importante.

Une autre chose qui est très importante pour la communauté sourde… il y a eu un mouvement en faveur de ce que nous appellerions une traduction centrée sur l’église. Il y a une grande, grande distinction entre la situation de l’église dans les communautés de sourds et dans les communautés d’entendants. Encore une fois, si les communautés de langue parlée ont accès à toutes ces ressources, alors vous avez des personnes qui ont été au séminaire. Même s’ils n’ont pas les Écritures dans leur langue maternelle, ils ont toute cette formation et ce bagage. Mais dans la plupart des communautés de sourds, moins de 2 % des gens sont croyants. L’existence d’une église dans ces communautés est très, très minime. Il y a donc eu des pressions pour que la traduction soit centrée sur l’église dans ces communautés où il n’y a pas vraiment d’église de sourds. Cela a créé de nombreux défis.

Les ressources disponibles aujourd’hui pour les langues des signes sont équivalentes à celles dont disposaient les communautés de sourds dans les années 1400 ou 1500. Nous avons des avancées technologiques, mais les informations disponibles sur les ressources sont encore loin de correspondre à la situation des communautés auditives. C’est une tension dans laquelle nous vivons constamment, pour essayer de mettre ces ressources à niveau.

Comment résoudre ce problème ?

Nous dirions qu’aucune organisation ne peut y parvenir seule. C’est très clair. Et la communauté des sourds ne peut pas le faire seule en dehors de la communauté des entendants. Il va falloir apprendre des techniques qui ont bien fonctionné dans la communauté des entendants et qui s’appliquent à la communauté des sourds, mais aussi jeter les choses qui ne fonctionnent pas, même si elles ont fonctionné dans la communauté des entendants.

Les plus gros goulets d’étranglement actuels dans la traduction de la Bible en langue des signes sont probablement les consultants en traduction, la technologie et le financement. Ce sont les trois grands. Si nous parvenons à trouver une solution à ces problèmes, la traduction de la Bible pourra progresser plus rapidement.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire au profit des membres de l’Alliance mondiale ?

Pour toutes les organisations de l’Alliance mondiale qui commencent à reconnaître que les langues des signes sont un besoin dans leurs communautés, des organisations comme l’équipe mondiale des langues des signes de SIL ou DOOR seraient certainement ravies de discuter de la meilleure façon d’aborder ce problème.

Nous pouvons vous aider à répondre à des questions telles que : quelles sont les ressources disponibles actuellement ? Quelles sont les traductions en cours dans le pays où une équipe pourrait interagir avec plusieurs autres afin d’avoir une idée de ce qui serait impliqué et comment démarrer quelque chose.

 

Contact Rob Myers [email protected].

 

Récit : Jim Killam

Les organisations de l’Alliance peuvent télécharger les images de cette histoire.

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