Un cycle de dons - Thaïlande

Une histoire de transformation et de générosité

D'une peine de prison injuste à la participation à un projet de traduction de la Bible dans leur langue, Tawan et Jum, un couple de la communauté Lawa orientale en Thaïlande, ont fait l'expérience de l'impact transformateur de la générosité de Dieu dans leur vie. En collaboration avec la fondation Wycliffe Thai et d'autres personnes impliquées dans un projet de récits bibliques parmi le peuple Lawa de l'Est, Dieu les a utilisés pour susciter un cycle de dons et de compassion dans leur communauté et au-delà. 

Le cheminement de Tawan vers le Christ a commencé des années auparavant, lorsqu'il s'est retrouvé dans une situation dangereuse liée à un trafic de drogue. Accusé à tort et condamné à 33 ans de prison, Tawan a enduré des épreuves inimaginables. Pourtant, sa foi s'est développée même dans les moments les plus sombres. Des correspondants à l'étranger dédiés au ministère des prisons lui ont montré le pouvoir de la compassion et de l'altruisme. Observant de loin l'attention que lui portait une femme âgée, Tawan a été profondément ému et a décidé d'embrasser le christianisme.

La nouvelle foi de Tawan s'est développée en prison. Il est devenu une lueur d'espoir pour ses codétenus, animant des services religieux et s'occupant de ceux qui purgent des peines de prison à perpétuité. L'impact positif du christianisme sur les prisonniers a attiré l'attention des gardiens. La mise à disposition d'instruments de musique et de ressources a permis d'organiser des cultes animés et de loger les prisonniers chrétiens ensemble en raison de leurs chants enthousiastes.

Tawan est libéré inopinément au bout de dix-sept ans et part à la recherche de sa femme, Jum, également emprisonnée. La transformation de Tawan, d'un jeune homme insouciant en un mari et un père dévoué, a incité Jum à adopter le christianisme à son tour. Malgré les difficultés rencontrées après leur sortie de prison, leur foi commune et leur nouvel objectif leur ont permis de reconstruire leur vie ensemble. 

Tawan et Jum, vivant leur foi, se sont heurtés à la résistance des autres villageois aux croyances animistes. Certains ont même tenté de saisir leurs terres, en exploitant les complexités du droit immobilier thaïlandais. Cependant, la gentillesse inébranlable, la générosité et le comportement pacifique de Tawan et Jum ont commencé à changer les cœurs. Leur fête de Noël annuelle a permis de créer un lien entre leur foi et les villageois, en accueillant des centaines de personnes de la communauté.

Le parcours de Tawan et Jum montre qu'un cycle de dons peut venir à bout des circonstances les plus sombres. Le cycle des dons se poursuit au sein de la communauté de l'est de Lawa. Les actes de bonté de Tawan et Jum ont touché la vie de leurs voisins, faisant progressivement évoluer les mentalités vers le christianisme. La préservation de la langue et l'espoir de renaissance du peuple Lawa contribuent à cette transformation. Malgré les difficultés persistantes, Tawan et Jum gardent une confiance inébranlable en Dieu. 

Au cours d'une célébration, Tawan s'est adressé à une assemblée de Lawa, exprimant sa gratitude et son humilité. Il a raconté comment des actes de gentillesse et de générosité avaient transformé leur vie. Les paroles de Tawan ont ravivé l'engagement de vivre le cycle du don. Des histoires circulent sur des voisins qui s'entraident, des étrangers qui tendent une main secourable et la communauté de l'est de Lawa qui s'unit pour soutenir ceux qui sont dans le besoin. Ils ont adopté une culture de générosité, reconnaissant qu’elle englobe plus que les biens matériels. Donner de son temps, de son amour et de sa compassion peut créer un effet contagieux, transformer des vies et favoriser l'interconnexion.

Alors que d'autres personnes ont pu constater de visu l'impact de la générosité des habitants de l'est du pays, leurs actes de bonté ont atteint les communautés voisines, les incitant à s'engager elles aussi dans le cycle de la générosité. Un groupe de traducteurs de la Bible, partenaires de la Fondation Wycliffe Thai, a décidé de contribuer aux initiatives de développement de la communauté de Lawa. Ils ont proposé leur aide afin de préserver la langue Lawa, de fournir des ressources éducatives aux enfants et de promouvoir l'agriculture durable. 

L'histoire de Tawan et Jum témoigne du pouvoir salvateur de la parole de Dieu et du pouvoir transformateur de la générosité. Le cycle des dons dans la communauté orientale de Lawa nous rappelle que les actes de générosité peuvent franchir les barrières, guérir les blessures et créer un changement durable. Cela nous incite à nous dépasser et à adopter un état d'esprit d'abondance, où nous reconnaissons que lorsque nous donnons, non seulement nous élevons les autres, mais nous enrichissons aussi notre propre vie.


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Jesse Ganglah « Nous étions en train d'enregistrer le récit de Pâques en langue Lus, quand nous avons entendu que les soldats arrivaient », se souvient Jesse Ganglah, facilitateur de cluster travaillant avec l'Association Camerounaise pour la Traduction de la Bible et l'Alphabétisation (CABTAL). « À ce moment-là, tout le monde fuyait le village parce que des soldats en colère n'avaient pas le temps de faire la différence entre les séparatistes et les civils. » « Tout le monde courait le risque d'être abattu. J'ai vu des gens avec leur matelas, leur natte, leurs affaires et des enfants s'enfuir dans la brousse et traverser vers le Nigeria. Ils ont oublié leur ordinateur, mais un traducteur brava le danger pour retourner le chercher. » C'est un des nombreux récits qui racontent comment les traducteurs de la Bible dans le Cameroun anglophone du nord-ouest et sud-ouest ont géré une crise sociopolitique violente qui a presque fait cesser le travail de traduction. Contre toute attente, ils ont achevé neuf Nouveaux Testaments au cours des deux dernières années. Au sujet de la violence Les troubles civils actuels ont commencé quand les avocats et les professeurs anglophones ont abandonné leurs outils en octobre 2016, protestant contre ce qu'ils appellent « une tentative délibérée » du gouvernement central d'éradiquer deux de leurs valeurs culturelles fondamentales : le droit coutumier anglais et le sous-système éducatif anglo-saxon. Le gouvernement a riposté par une répression violente de la dissidence. Cela a causé une intensification des tensions et plus d'affrontements alors qu'un mouvement séparatiste a vu le jour. La situation a dégénéré en conflit armé qui persiste encore, qui a causé la mort de 6 000 personnes environ et déplacé plus de 765 000 autres. 70 000 d'entre elles étaient des réfugiés dans le Nigeria voisin, parmi lesquels des traducteurs qui ont fui avec leur ordinateur. Certains ont été confrontés, en plus, à la menace de Boko Haram. Un des projets qui s'est trouvé confronté à la crise était le ngwo, langue parlée dans le nord-ouest du Cameroun. « Parce qu'on n'a pas terminé notre tâche un jour en 2017, on a décidé d'emmener notre ordinateur à la maison », se souvient Siphra Nde. Cela a été la raison pour laquelle leur ordinateur a été préservé. « Comme on partait, toute la place du marché, y compris le bureau du projet, a été mise à feu. » « C'était le dernier jour que nous utilisions le bureau », dit-elle. Alors que d'autres ont fui dans la nature pour leur sécurité, c'était encore plus difficile pour Nde, 54 ans, qui vivait avec ses enfants et ses parents âgés. Le lendemain, ils ont marché à travers la brousse vers un lieu proche de la capitale régionale de Bamenda. « Nous avons imploré CABTAL et ils ont envoyé une voiture qui nous a transportés en sécurité à Bamenda », dit Nde. « Nous avons marché plus de dix heures. Nous sommes arrivés à Bamenda avec le choc d'être confrontés à un autre défi : nulle part où dormir. » Son cousin l'a hébergée pendant deux semaines avant qu'elle ne loue une petite chambre où elle, les enfants et ses parents âgés ont vécu pendant plusieurs années. Siphra Nde Le travail en pleine fusillade Sous la menace d'une arme, d'autres tels que Protus Effange ont dû prouver qu'ils étaient seulement des traducteurs de la Bible et pas des espions. « Êtes-vous sûrs que vous faites l'œuvre de Dieu ? », demandèrent les tireurs au traducteur de bakwere. « Le quartier de notre bureau près de Muea est devenu un champ de bataille pour les séparatistes et les soldats », dit Effrange. Les activités d'alphabétisation et d'engagement des Saintes Écritures touchèrent presque à leur fin. « Je me souviens qu'une fois nous avions un certain atelier », dit Effrange. « Nous nous étions réunis et avions prié, et nous étions sur le point de commencer et nous avons entendu des coups de feu assourdissants qui nous ont dispersés. »  Protus Effange  Privés de la Parole de Dieu Étant donné que la traduction de la Bible est une tâche complexe et difficile qui demande du dévouement, de l'expertise et de la collaboration, des crises comme celles-ci dans le monde posent une menace grave. La violence, le déplacement, l'insécurité, le manque de ressources et de communication peuvent retarder, interrompre ou annuler des projets. Cela a privé des millions de personnes de l'accès à la Parole de Dieu dans leur propre langue. En 2020, environ 30 projets de traduction ont été interrompus dans le Nigeria voisin à cause du terrorisme. Ailleurs, la guerre entre l'Ukraine et la Russie continue de poser un grand danger à la traduction dans les anciens pays soviétiques.  De nouveaux défis suscitent l'innovation Des défis similaires ont provoqué le même effet au Cameroun, mais cela a poussé CABTAL à réfléchir en dehors du cadre.  « Avant la crise, les traducteurs étaient capables de voyager librement entre les communautés pour rédiger les Saintes Écritures sans peur, les agents d'alphabétisation circulaient facilement, et les consultants pouvaient se rendre dans les communautés. Mais tout a changé soudainement », dit Emmanuel Keyeh, Directeur général de CABTAL. « Il est devenu difficile pour les gens de même se réunir en un même lieu. » Cela a causé de l'incertitude. Mais, on a évité le pire comme CABTAL a aidé les traducteurs qui ont fui avec leur ordinateur et leur brouillon vers des régions plus sûres et vers le Nigeria voisin. « Nous avons déménagé certains vers des régions où ils pouvaient avoir accès à des consultants en traduction », dit Keyeh. L'accès aux besoins de base est devenu un défi. « CABTAL nous a donné quelques sacs de riz et de l'argent en plus pour notre entretien », dit Siphra Nde. Elle pouvait alors continuer à rédiger le Nouveau Testament en ngwo. Les activités d'alphabétisation, avant traditionnelles, ont pris une nouvelle forme. « Nous encourageons les communautés à participer à l'alphabétisation urbaine et numérique », dit Keyeh. Quand les écoles furent fermées, les professeurs d'alphabétisation en ngwo ont suivi les apprenants dans les églises et dans leurs cachettes, où l'enseignement et l'apprentissage continuaient. Dr Emmanuel Keyeh Lufang Des fruits qui donnent espoir À l'instar des équipes de ngwo et de bakwere, les langues mankon, ngie, moghamo, essimbi, mmen, esu et weh ont eu leur expérience unique. Mais, leur grand espoir est dans le Nouveau Testament récemment terminé dans ces langues, qui a été mis en page et envoyé à l'impression. Les communautés collectent maintenant des fonds et mobilisent pour l'engagement. Avant sa mort l'an dernier, leur vénéré dirigeant traditionnel mankon, Fon Angwafo III, reçu la copie des traducteurs avec joie. « Il le présenta aux pasteurs et nous donna un lopin de terre pour construire un centre d'alphabétisation où nous pourrions aussi traduire l'Ancien Testament », dit Margaret Ndenge, traductrice mankon. L'équipe bakwere espère obtenir un impact formidable. Un des traducteurs se souvient comment ils ont rendu visite à un gardien de leur langue âgé. « Il était aussi malade, mais nous voulions qu'il écoute et qu'il confirme le naturel d'une portion des Saintes Écritures que nous avions traduit », dit Protus Effange. Le gardien invita tous ses enfants et petits-enfants à la session. « Tandis que je lisais, j'ai vu des larmes couler de ses yeux. Je me suis arrêté et lui ai demandé si les douleurs s'aggravaient. Il répondit : "Vous lisez dans mon cœur". » L'homme qui ne pouvait pas se tenir droit, se leva soudainement et alla accompagner les traducteurs quand ils repartaient. Effange attend avec impatience l'impact que le Nouveau Testament en entier devrait avoir sur sa communauté. Une première date d'inauguration a été choisie, mais a été plus tard repoussée parce que leur Nouveau Testament n'est pas arrivé comme initialement prévu. « Il nous semble étrange que, même avec la situation sociopolitique, la productivité a assez augmenté », dit Keyeh, Directeur général de CABTAL. Il ajoute que l'innovation a donné l'opportunité aux gens de la diaspora d'apprendre à lire et à écrire leur langue, que ce soit virtuellement ou en personne. « Les défis se sont présentés, mais avec les ajustements, nous voyons des résultats assez exceptionnels de ce que Dieu fait dans ces communautés. » L'équipe mfumte a continué à traduire leur Nouveau Testament dans ce bâtiment gracieusement donné par une église dans le Magba voisin. ••• Légende des photos : (Crédits photographiques : Isaac Genna Forchie) Les organisations de l'Alliance peuvent télécharger et utiliser les images de cet article.


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