Une histoire de Shalom – Journée mondiale de prière de Wycliffe 2020

Histoire d’un commerçant

D’un côté d’une pièce poussiéreuse et faiblement éclairée, il y a une cuisine : des bouteilles d’eau, des bouilloires et quelques légumes posés sur le comptoir. Un petit garçon traîne sa bouteille d’eau, qui fait presque sa taille, à travers la pièce. Le soleil vient de passer derrière les nuages et on dirait qu’il pleut. Une vieille femme est assise sur une petite boîte en bois à côté de la porte du balcon, appuyée contre le mur vert vif de la pièce. Elle porte un beau tablier et une robe faits main, et est pieds nus. Parfois, elle se lève et aide son petit-fils. L’époux de la femme est assis en tailleur sur un grand canapé qui occupe deux des murs. Il était directeur d’école ; la femme a une petite boutique en bas depuis qu’ils ont quitté les montagnes pour s’installer en ville. En riant un peu, elle dit que lorsque la route s’améliorera, ils retourneront au village. Elle dégage un tel calme et une telle sérénité que l’on rencontre rarement dans ma propre société occidentale trépidante.

Les nuages s’assombrissent et le tonnerre gronde au-dessus de la maison. La commerçante me raconte son histoire. Sa fille m’apporte une tasse de thé chaud.

Le couple vient d’un petit village dans les montagnes. Le mari a grandi dans une famille très pauvre. Ils se sont mariés et ont eu cinq enfants – deux d’entre eux sont morts en bas âge. À l’âge de quatre ans, l’un des enfants a commencé à avoir des problèmes oculaires. « La seule option pour notre peuple, quand quelque chose de mal arrive, c’est de faire des sacrifices », dit la femme. Un poulet, un agneau, une vache – quelque chose pour apaiser les esprits. Les sacrifices ont été faits, mais l’enfant est quand même devenu aveugle.

« J’étais très triste. Rien ne m’apaisait », me dit-elle à voix basse. Elle était comme n’importe quelle autre jeune mère avec beaucoup de difficultés. « Ma propre religion ne m’a pas donné d’espoir, alors j’ai été chercher du réconfort ailleurs. C’est Jomi qui m’a dit que servir de faux dieux n’avait aucun sens et que seul le Dieu vivant pouvait m’aider », dit la femme. À l’époque, dans un village voisin, il y avait deux traducteurs de la Bible : l’homme local Jomi et un Finlandais appelé Olavi. Ces deux hommes ont expliqué l’évangile à la mère en deuil, et celle-ci a à son tour partagé l’évangile avec ses amis alors qu’elle apprenait à mieux connaître Jésus. « Je voulais suivre ce Dieu », proclame-t-elle. Elle a ensuite rejoint un groupe d’étude biblique dirigé par les deux hommes.

Suivre Jésus n’a pas été une décision facile à prendre pour elle. Elle a été rejetée par les autres villageois. Son mari est le seul à ne pas l’avoir quittée. « J’étais très seule », dit-elle. « Le chef religieux local me persécutait et les gens essayaient de me forcer à quitter le village. » Pendant ce temps, son père est décédé, mais elle n’a pas pu assister aux funérailles à cause de son frère. Il l’a frappée et n’a pas voulu qu’elle y assiste.

Cependant, ces situations difficiles n’ont fait que renforcer sa foi.

« Je dépendais de Dieu, quoi qu’il arrive. Je sentais que j’avais entendu l’appel de Dieu. C’est pourquoi j’étais si forte », dit-elle en souriant. Plus tard, d’autres personnes ont également fait confiance à Jésus, y compris son mari, et une église familiale a été créée dans le village. On leur reprochait tous les défis que les villageois devaient relever parce qu’ils ne participaient plus aux rituels bouddhistes. Cependant, de plus en plus de personnes ont commencé à suivre Jésus dans la nouvelle église, qui est appelée « salut » dans leur langue. Ils ont commencé à se réunir régulièrement et personne, pas même le chef religieux, n’a pu faire quoi que ce soit contre eux.

Ces années difficiles ont laissé des traces, mais on peut ressentir un véritable bonheur et une véritable paix dans la maison du commerçant. Tout le monde – y compris le mari et tous les enfants de la famille – suit maintenant le Christ. « Si je n’avais pas eu confiance en Jésus et si je n’avais pas été forte dans ma foi, je doute qu’il y ait une église dans mon village natal et que ma famille aurait trouvé Jésus », dit-elle, « maintenant je suis heureuse. J’ai cette lumière intérieure et cet espoir. La vie éternelle m’attend et je pourrai en profiter avec ma famille ». Les difficultés semblent être des choses mineures par rapport à cela.

Cette lumière intérieure semble éclairer la pièce poussiéreuse. L’espoir est arrivé et a remplacé le désespoir.

Texte: Milka Myllynen, Wycliffe Finland

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