Partir de la rupture

Stephen Coertze a retrouvé l’espoir pendant le cauchemar sud-africain

Bien avant que Stephen Coertze ne soit nommé directeur exécutif de l’Alliance mondiale Wycliffe, il était l’agent de police Stephen Coertze de la police sud-africaine.

Le service militaire était obligatoire pour les jeunes hommes blancs, et le fils de ce pasteur et futur chef de ministère se trouvait en conflit. Au milieu des années 1980, l’Afrique du Sud a explosé dans la violence régionale en signe de protestation contre l’apartheid, le système de ségrégation raciale de la suprématie blanche du pays. Le président a déclaré l’état d’urgence.

« C’était une période violente », dit Stephen. « Certains membres d’une communauté extériorisaient leur colère les uns contre les autres. »

Coincée à flanc de montagne pendant une semaine pleine de violence, l’équipe de Stephen s’est reposée tard un soir. Leur travail consistait à empêcher les gens d’essayer de se faire du mal.

« Les étoiles brillaient et les cabanes de mauvaise qualité étaient très visibles autour de nous », se souvient-il. « J’étais allongé à moitié dans la roue de secours de ma Land Rover Defender, vêtu de mon équipement anti-émeute, en attendant que le chaos éclate.

« C’était presque comme si j’avais entendu une voix me dire : « Est-ce ainsi que vous voulez apporter la paix et la restauration aux personnes démunies ? »

Puis, en regardant les étoiles, il a pensé au livre de la Genèse. Il se demandait : Si Dieu veut que nous soyons une bénédiction pour les nations, et s’il peut faire des fils d’Abraham autant que les grains sables de la plage ou les étoiles du ciel, que me réserve-t-il dans tout cela ?

L’ampleur de l’apartheid

Ce n’était pas la première fois que Stephen s’interrogeait sur ce qui se passait dans son pays. Avant les années 1980, les enfants blancs des banlieues considéraient la ségrégation comme normale. Les bus arrivaient en ville le matin, et les noirs en descendaient pour aller travailler. Le soir, ils disparaissaient dans les bus pour rentrer chez eux.

Pourtant, l’apartheid confrontait tout le monde, même dans les endroits où les races ne se mélangeaient pas. Des jeunes hommes de tout le pays allaient à la guerre et se faisaient tuer. Les armées anti-apartheid ont traversé les pays voisins pour se mettre à l’abri, et les forces de défense sud-africaines les ont attaqués sur place.

Au lycée, Stephen a réalisé que l’apartheid l’atteignait aussi.

« Pour être un vrai Afrikaner (d’origine néerlandaise), il fallait être issu de l’une des trois églises réformées, être blanc et parler afrikaans », dit-il. Son père était pasteur d’une église baptiste et les parents de sa mère étaient originaires du Royaume-Uni. Ainsi, Stephen n’était pas autorisé à participer à des activités du mouvement étudiant chrétien.

« Il y avait donc cette ségrégation et cette rupture, même entre vos semblables », dit-il. « Tout cela a commencé à soulever des questions sur la moralité du système, avant même de se tourner vers les personnes d’autres couleurs. »

Ses parents avaient toujours mis l’accent sur la mission de l’église. Stephen avait du mal à concilier l’apartheid avec l’amour pour tous les peuples de toutes les nations. Puis, en tant qu’officier de police, il l’a vu déchirer son propre pays.

« A ce stade – peu importe de quel côté du spectre politique vous étiez – nous commencions tous à envisager que cela ne pouvait pas être l’avenir de l’Afrique du Sud. Il doit y avoir une autre voie à suivre ».

Les membres du conseil d’administration de l’Alliance Mondiale Wycliffe entourent Stephen Coertze pour la prière en 2019 après sa nomination comme prochain directeur exécutif.

La passion de la rupture

Stephen est reconnaissant de n’avoir jamais eu à faire, pendant son service de police, quoi que ce soit qui ait violé sa conscience. En fait, dit-il, cette expérience a renforcé son amour pour les gens.

« Je pense que, pour moi, cela a fait ressortir une passion pour la rupture. Pour les gens qui sont brisés. Pour les personnes qui sont maltraitées par les systèmes. Abusés par le pouvoir. Des gens qui sont utilisés pour les intérêts des autres ». Vivre sous et hors de l’apartheid, et vivre maintenant dans un nouveau système en Afrique du Sud, a donné à Stephen une perspective unique pour diriger l’Alliance mondiale.

« J’ai appris à vivre avec et parmi ceux qui sont radicalement différents de moi à tous égards, mais en même temps presque exactement comme moi », dit-il. « J’ai développé la capacité de vivre dans un contexte de perturbation, de m’y retrouver et d’en assurer le leadership. J’ai aidé d’autres personnes à naviguer dans leur propre contexte de chaos. Nous travaillons dans différents domaines théologiques, politiques et idéologiques, avec des nationalités et des cultures différentes. Je pense que tout cela a été un excellent terrain d’entraînement pour ce que nous sommes aujourd’hui en tant qu’Alliance ».

 

Article de Jim Killam, Alliance Mondiale Wycliffe

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