Un Lugar Seguro para Compartir el Camino

«Esta comunidad es como un incentivo para animarnos a todos a ir más lejos. Despierta las cosas en mi corazón para seguir adelante.»

Este comentario vino de un participante en el Foro de Líderes, un proyecto piloto en-línea de la Alianza Mundial Wycliffe. El Foro ha sido diseñado para facilitar la reflexión y la interacción interregional como una faceta fundamental del desarrollo del liderazgo. El proyecto estimuló un verdadero intercambio entre los líderes más experimentados y los más jóvenes, así como entre las líneas culturales y regionales. De la misma manera que Dios quiso que viviéramos el Evangelio en el contexto multi-poblacional de la iglesia, en lugar de hacerlo como individuos independientes, el liderazgo prospera cuando los líderes se reúnen como una comunidad, en lugar de trabajar de forma aislada.

El Foro de Lideres surgió del deseo de proporcionar un entorno seguro y atractivo en el que un pequeño grupo de líderes de toda la Alianza pudiera establecer relaciones auténticas. Considerando que el coronavirus ha tergiversado la forma en la que todos trabajamos, un desafío adicional es cómo hacer que tales esfuerzos sean reproducibles, especialmente cuando viajar a los eventos presenciales no son una opción.

«Se pueden utilizar los eventos para incentivar un inicio o para crear una visión, pero los programas no son el camino para el desarrollo del liderazgo», dice Todd Poulter, un consultor que ayudó con la capacitación de líderes en la Alianza durante varios años. «Pueden ser herramientas, sí, pero nuestro objetivo es crear algo que todo el mundo pueda llevar a cabo».

Emaús de Janet Brooks-Gerloff, 1992. (Cortesía de la abadía benedictina de Kornelimünster, Aachen, Alemania)

El Camino hacia el Desarrollo del Liderazgo

Las semillas para esta comunidad se sembraron en 2013 y 2015 en dos eventos mundiales que formaban parte de un esfuerzo de la Alianza llamado «Los líderes Viajan Juntos». Los encuentros reunieron a líderes de varias edades, culturas y niveles de experiencia para que pudieran compartir libremente sus experiencias, luchas y trayectorias. Se pidió a los líderes de mayor y menor edad que hicieran a un lado los títulos y las normas de antigüedad para que interactuaran en igualdad de condiciones.

Un poco incómodas al principio, estas reglas básicas dieron lugar a una sorprendente, y para muchos, refrescante oportunidad para la interacción honesta y la expresión creativa. Se animó a los líderes más experimentados a superar las expectativas de ser, en palabras de Poulter, «intachables, irreprochables y consistentemente competentes». Esto les permitió hablar de experiencias difíciles, debilidades y lecciones aprendidas. Para algunos, en el primer evento celebrado en Kenya, el punto culminante de la semana fue escuchar a los líderes más experimentados exponer sobre de los desafíos a los que se enfrentaban. «¡Muchas gracias!», dijo uno de los líderes más nuevos. «Siento que ahora puedo volver y hacer mi trabajo porque he escuchado sobre las dificultades que ustedes tuvieron que superar, y veo que no soy un caso inusual».

Un segundo evento en Turquía introdujo el concepto de la «Tercera Mesa«. Los participantes se dividieron en dos mesas: El Norte/Oeste Global y el Sur/Este Global. Cada mesa respondió a la pregunta: «¿Qué valores característicos de su región le gustaría ofrecer como regalos a sus homólogos del Norte/Sur Global para fortalecer nuestra comunidad?» A la mesa receptora se le permitió aceptar, rechazar o pedir aclaraciones sobre cada regalo. Luego se compiló una lista de regalos para crear una nueva tercera mesa con valores, cultura y prácticas concertadas. Un participante dijo que nunca se había sentido escuchado por sus colegas del Norte Global durante todos sus años de experiencia en la obra misionera. «Esta es la primera vez que he estado en una reunión con los norteamericanos en la que pudimos negociar», dijo. «Normalmente nos dictan: ‘Así es como va a ser'».

En 2018 se celebró en Alemania un tercer evento para iniciar una comunidad multianual e interregional para el desarrollo de liderazgo. Los directores de zona de África, Europa y América seleccionaron a los líderes de cada región para que participaran. (Una cohorte posterior añadió líderes de Asia-Pacífico.) Se desarrollaron relaciones y se plantearon varias ideas, como la de leer juntos un libro. Sin embargo, fue difícil crear tiempo en agitados calendarios para tal compromiso. Un grupo de Whatsapp sirvió como un vehículo eficaz para compartir peticiones de oración, ideas y palabras de ánimo. Sin embargo, los organizadores esperaban una forma de facilitar el intercambio continuo a un nivel más profundo.

Profundizando

Poulter y David Cárdenas, quienes dirigen COMIBAM y sirven como facilitadores para el equipo de liderazgo de la Alianza en las Américas, tuvieron la idea de involucrar a un subconjunto más pequeño de esta comunidad de desarrollo de liderazgo para que interactúe con mayor regularidad. Bajo la dirección de Mũndara Mũturi, ex Director Ejecutivo Adjunto de la Alianza para las Regiones y Director de Desarrollo del Liderazgo, nació un proyecto piloto. El Foro de Líderes comenzó en junio de 2020 con nueve participantes, procedentes de América, Europa, Asia y África. Juntos representaban una amplia gama de experiencias de liderazgo y, por supuesto, antecedentes culturales. Los participantes se comprometieron a leer juntos un libro y a pasar hasta una hora semanal interactuando en línea sobre lo que estaban leyendo. Eligieron el libro del Dr. Kirk Franklin Towards Global Missional Leadership: A Journey Through Leadership Paradigm Shift in the Mission of God, un libro que muchos ya habían expresado su interés en leer.

El objetivo era tener una interacción incorporada y no sólo una comunicación unidireccional. El grupo se basaría en el libro de Franklin como «recurso vivo», explorado a través de la reflexión comunitaria, en lugar de ser simplemente leído de forma aislada. Mi Comunidad, el foro en línea de la Alianza Mundial Wycliffe de las Américas, proporcionaba una plataforma conveniente para el intercambio. Los participantes se inscribieron en el grupo de debate del Foro de Dirigentes para responder a algunas preguntas sobre el capítulo actual, y se les pidió que respondieran también a los comentarios de los demás. Una vez al mes, se reunieron en línea para una videoconferencia a fin de examinar lo que habían estado leyendo y la forma en que se entrelazaba con su vida de líderes. Los participantes utilizaban su idioma preferido (en este caso, el inglés o el español), con la traducción proporcionada por los compañeros participantes.

«Es realmente una idea muy sencilla», dice Poulter. «Elija un buen recurso. Interactúe en una plataforma que funcione. Escuchen la experiencia de cada uno a través de lugares muy diferentes, a través de tipos de desafíos muy diferentes, y crezcan de esta manera. Y luego busquen maneras de compartir su aprendizaje con otros».

En meses alternos, el grupo leyó capítulos del próximo libro de Poulter sobre liderazgo cristiano, Aprendiendo a liderar a los pies de Jesús. El capítulo de julio, titulado «El instrumento primario de Dios», presentó el concepto de que los líderes son los instrumentos primarios que Dios usa para desarrollar otros líderes. «De la misma manera que se necesitan discípulos para desarrollar discípulos que desarrollen discípulos, se necesitan líderes para desarrollar líderes que desarrollen líderes», dice Poulter. «El objetivo de este proyecto piloto es que la gente crezca a través de su interacción, y que transmitan lo que están aprendiendo a otros en sus respectivas esferas de influencia». Fue alentador, dice Poulter, escuchar a un participante comentar sobre sus aprendizajes iniciales del libro de Kirk Franklin: «Voy a compartir esto con mi equipo de liderazgo».

Refleccionando Juntos

El hecho de que los líderes compartan lo que han aprendido ha sido uno de los temas clave en los esfuerzos de formación de líderes de la Alianza. Mũturi dio dirección a estas iniciativas, y también participó. Mũturi desafió a los líderes con la pregunta, «¿Eres una pipa o un cuello de botella?» Muchos líderes son un cuello de botella, dijo, lo que significa que lo que entra se queda en la botella. Los líderes, dijo, necesitan ser más como una pipa, dejando que lo que han aprendido fluya libremente a los que lideran.

En su primera videoconferencia de Zoom, varios participantes del Foro de Líderes dijeron que ya sabían que la misión pertenece a Dios, pero que era bueno que se les recordara. Como señaló una persona, «Cuando no comprendemos la misión de Dios, nos centramos mucho en las estructuras, los números, los edificios y las actividades» en lugar de la misión en sí. Otro confió en que lucha por ser impulsado a una actividad constante. «Me doy cuenta especialmente durante COVID-19 que Dios sigue llevando a cabo su misión incluso cuando no puedo ser tan activo como me gustaría ser».

Otro participante dijo que en su prisa por lograr las cosas, «No estoy seguro de si viene del Señor o de mi propia fuerza. Esta oportunidad de reflexionar me ayuda a frenar esa tendencia y a convertirme en un practicante más reflexivo». Un líder comentó la importancia de la reflexión para aprender y crecer: «Veo a los líderes a mi alrededor dirigiéndose al vacío porque no se toman el tiempo para reflexionar».

Cárdenas dijo al grupo: «Como los estoy escuchando a todos ustedes, lo que estoy escuchando es que el libro de Kirk es una plataforma para reflexionar juntos. Nuestro desafío es cómo impactar a otros con esta nueva forma de liderar…» El desborde ya ha comenzado, no sólo dentro de la Alianza, sino también en conexiones ministeriales más amplias. Un líder invitó a la gente a una reunión de oración virtual para reflexionar sobre lo que significa ser parte de la misión de Dios. Otro líder que ayuda a dirigir un grupo de jóvenes en su iglesia ha comenzado a involucrarse en las vidas de varios líderes jóvenes para que se desarrollen, orienten y crezcan.

Un participante expresó su urgencia: «Para el movimiento misionero aquí en nuestra región, no tenemos la intención de compartir el liderazgo con la próxima generación, y prepararnos para el futuro».

«Como líderes», dijo otra persona, «se nos anima a ayudar a los líderes más jóvenes a entender el mundo que nos rodea, cosas como la forma de liderar a través de una crisis».

«No es necesario ser un líder experto para invertir en los demás», dijo otro.

Un Lugar Seguro para Crecer

Varios participantes comentaron lo útil que era tener un lugar seguro para ser vulnerable con otros líderes. Una persona dijo en una conversación por vídeo: «En mi contexto, la única manera de ser un líder respetado es ocultar quién eres realmente por el bien de tu reputación». No puedes reconocer o compartir tus debilidades porque entonces la gente te faltará el respeto. Pero aquí, en este grupo, soy capaz de decir la verdad sobre quién soy como líder».

«Culturalmente no hablamos de estas cosas», dijo otro líder. «Este es el único lugar que tengo para interactuar sobre como ser un líder. En los otros contextos se me exige que sea un líder, que haga cosas, que dé, etc. Este es un lugar donde puedo reflexionar sobre mi práctica como líder, mi ejercicio de liderazgo y aprender de otros líderes».

Comentarios de Poulter: «El objetivo es que ellos, a su vez, puedan crear lugares seguros para los demás, y que creen una ‘contracultura’ de liderazgo dentro de sus propios entornos donde el sistema de valores imperante de lo que significa ser un buen líder se construye sobre una base no bíblica». Tener el suficiente valor y esperanza de interactuar en este pequeño grupo para crear esa misma cultura con los líderes en su contexto».

Como el Dr. Joshua Boganjoko, Director Internacional de SIM, escribe en Repensando el Liderazgo: Cómo las tradiciones de las aldeas africanas y la Biblia apuntan hacia un liderazgo renovado: :

«…En mi propio viaje de discipulado, he comenzado a comprender la influencia de mis orígenes en mis valores y práctica de liderazgo, y cómo el Espíritu Santo, a través de la Palabra, puede tanto usar como transformar mi rica herencia así como la de otros…. Pero para comprender y apreciar plenamente el impacto de los modelos culturales profundamente arraigados, será necesario comprometerse en la reflexión dirigida por el Espíritu Santo, para examinar compasiva pero críticamente dónde estamos….»

«Nuestro reto es pasar de un estilo corporativo de liderazgo autoritario a un ambiente comunitario de amor», dijo un participante.

«Los líderes deben crear el ambiente en el que otros puedan prosperar», añade Poulter.

Lideres Aprendiendo Juntos

Ver la interacción sincera que se produce a través de este proyecto piloto fue gratificante para los organizadores. Una comunidad comenzó a surgir. Líderes comprometidos con ideas relacionadas con la misión de Dios y con el liderazgo bíblico. Reflexionaron juntos sobre lo que estaban aprendiendo y cómo podían aplicarlo como líderes. «Es gratificante para mí poder fortalecer mi vida como líder», dijo un participante del Foro, «no en el hacer, sino en el ser, y en el influir en los demás».

Dios puede traer cualquier número de resultados a través de este experimento, pero un claro ejemplo es la confirmación de que el desarrollo del liderazgo se da mejor en la comunidad, no en el aislamiento. Y si bien puede ser valioso acoger eventos que den forma a la visión y reuniones participativas más grandes, a veces el uso de un formato que sea «lo suficientemente pequeño pero lo suficientemente grande» es la clave para fomentar las relaciones y el intercambio honesto. Nuestro contexto actual también requiere encontrar formas creativas de conectar para que se ajusten a las apretadas agendas de las personas y a la realidad posterior a la reunión de COVID.

Una esperanza de crear una comunidad de desarrollo de liderazgo de la Alianza, de la que surgió este foro en línea, era crear un formato que pudiera ser sostenible. Como dice Poulter, «La formación de líderes se vuelve sostenible cuando un líder pasa a otros líderes que pasan a otros líderes». No necesitan dinero para hacerlo. No necesitan materiales. Su plan de estudios es su vida. Su currículum es las Escrituras».

«Durante esta pandemia», dijo un participante, «no estamos dirigiendo desde nuestro escritorio en nuestra oficina. Estamos guiando desde la mesa de la cocina, desde nuestra casa. Necesitamos ser personas reales, no dirigir desde nuestros títulos y nuestras plataformas organizativas solamente, sino desde nuestra realidad, nuestras responsabilidades diarias. Somos gente común que tiene que cambiar pañales y lavar platos. Este es el tipo de líderes reales que tenemos que ser.»

Fotografía: Elyse Patten

Un Instrumento en la Noche

Esta comunidad piloto en línea proporcionó un modelo sencillo que podría adaptarse en diversos contextos. Tal vez el primer paso para los líderes es darse cuenta de que no pueden liderar por sí mismos. No sólo se necesita una comunidad, sino que se necesita confiar en Jesús. Como dijo un líder, «Me siento como… soy un instrumento en la noche. A veces no veo muy claramente lo que tengo que hacer. Dios no me muestra toda la visión. No sé a dónde voy. … Quiero acercarme a Jesús, reconocer su voz porque mi experiencia me dice que no soy capaz de hacer las cosas que se requieren de mí como líder. Así que me lleva a Jesús».

Escrito por: Gwendolyn Davies, Todd Poulter
Asistencia de Jim Killam

Últimas actualizaciones

Ver todos los artículos

En y a través de una pequeña comunidad

La finalización de la Biblia de Barlig ha sido una bendición para otra comunidad lingüística que necesita la Palabra de Dios en Filipinas.

Lea más

En Mozambique la traducción une

Los líderes de la iglesia colaboran mientras se concreta el proyecto de phimbe.

Lea más

El proceso de traducción de la Biblia

¿Cómo se traduce la Biblia a otro idioma? El equipo de traducción y la comunidad de Bantayan, en colaboración con Wycliffe Filipinas, nos muestran cómo se lleva a cabo el proceso de traducción de la Biblia. Aparecerán algunas porciones de las Escrituras traducidas al idioma bantayano y se responderá a algunas de las preguntas más frecuentes sobre este ministerio.

Lea más