Bangladesh marketBeautiful Bangladesh! This may not be your first thought when you arrive in one of most densely populated countries in the world. But, when you begin to discover the heart of its people, you see the country through different eyes.  The heart and soul of this nation is found in its peoples’ faces- faces of smiling children, faces with lines that tell of national and political changes and faces wondering about the world outside of their home. This nation is a mosaic where each person adds a new dimension creating the picture of Beautiful Bangladesh.

While the nation is young, its culture is ancient. The first inhabitants in the Bengal delta were Indo-Aryan, Dravidian, Tibeto-Burman and Austro-Asiatic who left a legacy of diverse languages still existing today. Vast trade routes carried goods and ideas through the region. Islam was brought by traders during the Mughal rule in the sixteenth century and spread through much of current day Bangladesh, which earlier was largely a Hindu and Buddhist area. Next, the British East India Company’s influence spread and gained control of the Indian subcontinent in the mid-1700s. Later, the subcontinent’s struggle for independence from Britain was finally was granted in 1947 with the decision to create the Hindu majority country of India and the Muslim majority country of Pakistan. East and West Pakistan were separated by about 2000 kilometers and each wanted their language to become the state language. To settle the debate, two countries were formed:  Pakistan and Bangladesh. The Bengali people named their new land “the country of the Bengali language” because of their love for their mother language.

The pioneer missionary, William Carey, arrived in India in 1793. Eight years later he published the Bengali Bible, making the Bengalis the first people group in South Asia to receive God’s Word.

The languages and religions of Bangladesh further diversify the nation. Bengali, the national language is spoken in the standard form by about 80% of the population. The other 39 languages comprise the remaining 20% percent. Christians account for less than 1% percent of the population. About 87% are Muslims, 12% are Hindu and the remaining 1% are Buddhists, Animists, Christians and other religions.

Bangladesh is a country of variety. There are energetic cities, tranquil tea gardens and mangroves with prowling tigers. The relics of Buddhist temples and Hindu shrines are sprinkled between mosques calling the country to prayer five times a day. All of these factors created the nation of Beautiful Bangladesh.

Photo: Aileen Agoncillo

Bangladesh market¡Bello Bangladesh! Éste quizás no sea a su primer pensamiento cuando usted llega a uno de los países más densamente poblados del mundo. Pero cuando usted empieza a descubrir el corazón de su pueblo, usted ve al país a través de ojos diferentes.  El corazón y el alma de esta nación se encuentran en los rostros de las personas - rostros de niños sonrientes, rostros con líneas que hablan de los cambios nacionales y políticos y rostros que se preguntan sobre el mundo fuera de su hogar. Esta nación es un mosaico en el que cada persona agrega una nueva dimensión que crea la imagen del Bello Bangladesh.

Aunque la nación es joven, su cultura es antigua. Los primeros habitantes en el delta de Bengala fueron los indo-arios, dravidianos, tibeto-birmanos y austro-asiáticos quienes dejaron un legado de idiomas variados que todavía existen hoy en día. Vastas rutas comerciales llevaban bienes e ideas a través de la región. El islam fue traído por comerciantes durante el gobierno mogol en el siglo 16 y propagado a través de gran parte del Bangladesh actual, que antes fue mayormente un área hindú y budista. Después, la influencia de la Compañía Británica de las Indias Orientales se propagó y obtuvo el control del subcontinente indio a mediados de los años 1700. Posteriormente, se dio la lucha del subcontinente para conseguir la independencia de Gran Bretaña la que finalmente le fue otorgada en 1947 con la decisión de crear el país de la India con mayoría hindú y el país de Pakistán con mayoría musulmana. Pakistán Oriental y Occidental estaban separados por casi 2000 kilómetros y cada uno quería que su idioma fuera el idioma del estado. Para resolver el debate, se formaron dos países: Pakistán y Bangladesh. Los bengalíes nombraron a su nueva tierra “el país del idioma bengalí” por el amor que tenían a su lengua materna.

El misionero pionero, William Carey, llegó a la India en 1793. Ocho años después publicó la Biblia bengalí, al hacer de los bengalíes el primer grupo lingüístico en Asia del Sur en recibir la palabra de Dios.

Los idiomas y las religiones de Bangladesh diversifican aun más la nación. El bengalí, el idioma nacional lo hablan en la forma estándar alrededor del 80% de la población. Los otros 39 idiomas constituyen el 20% restante. Los cristianos dan razón del 1% de la población. Alrededor del 87% son musulmanes, 12% son hindúes y el restante 1% son budistas, animistas, cristianos y otras religiones.

Bangladesh es un país de diversidad. Hay ciudades activas, tranquilas plantaciones de té y manglares con tigres merodeadores. Las reliquias de los templos budistas y los santuarios hindúes están salpicados entre las mezquitas que llaman al país a hacer rezos cinco veces al día. Todos estos factores crearon la nación del Bello Bangladesh.

Foto: Aileen Agoncillo

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Le Bangladesh est magnifique ! Ce n’est peut-être pas ce qui vient à l’esprit en arrivant dans l’un des pays les plus densément peuplés au monde, mais quand vous commencez à découvrir le cœur de ses habitants, vous le voyez autrement. Le cœur et l’âme de cette nation se lisent sur le visage de ses habitants : visages souriants d’enfants, visages dont les rides racontent les changements politiques de ce pays, visages s’émerveillant du monde extérieur. Cette nation est une mosaïque où chacun apporte une nouvelle dimension, créant l’image d’un magnifique Bangladesh.

Même si cette nation est jeune, sa culture est ancienne. Les premiers habitants du delta du Bengale étaient des Indo-aryens, des Dravidiens, des Tibéto-birmans et des Austro-asiatiques. Ils lui ont laissé en héritage une multitude de langues encore vivantes aujourd’hui. De grandes routes commerciales ont permis aux marchandises et aux idées de le traverser. C’est ainsi qu’au 16e siècle, sous le règne de Mughal, des commerçants ont introduit l’islam qui s’est propagé à une grande partie du Bangladesh actuel, auparavant majoritairement hindou et bouddhiste. Par la suite, au milieu du 18e siècle, le sous-continent indien est tombé sous la coupe de la Compagnie britannique des Indes orientales. Mais, au terme d’années de lutte, il a acquis en 1947 son indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Il a alors été décidé de créer d’une part l’Inde, pays à majorité hindoue, et d’autre part, le Pakistan, pays à majorité musulmane. La partie orientale du Pakistan et celle occidentale étaient séparées d’environ 2000 kilomètres, chacune voulant que sa langue devienne la langue officielle. Pour résoudre ce problème, deux pays ont été formés : le Pakistan et le Bangladesh. Par amour pour leur langue maternelle, les Bengali ont appelé leur nouvelle terre « le pays du bengali ».

Le missionnaire pionnier, William Carey, est arrivé en Inde en 1793. Huit ans plus tard, il a publié la Bible en bengali, faisant des Bengalis, le premier peuple d’Asie du Sud à recevoir la Parole de Dieu.

Les langues et religions du Bangladesh accroissent la diversité de cette nation. Environ 80% de la population parle la variante classique du bengali, la langue nationale. Les 20% restants parlent 39 autres langues. Les chrétiens représentent moins de 1% de la population. Environ 87% des Bangladais sont musulmans et 12% sont hindous. Les 1% restants sont bouddhistes, animistes, chrétiens ou pratiquent d’autres religions.

Le Bangladesh est un pays offrant une multitude de visages. Il y a des villes dynamiques, de paisibles plantations de thé et des mangroves où rôdent des tigres. Entre les mosquées appelant le pays à la prière cinq fois par jour, se trouvent des vestiges de temples bouddhiques et de sanctuaires hindous. Tout cela a fait du Bangladesh un magnifique pays.

Photo : Aileen Agoncillo

Bangladesh marketBelo Bangladesh!  Este pode não ser o seu primeiro pensamento quando você chegar a um dos países mais densamente povoados do mundo. Mas, quando começa a conhecer o coração do seu povo, você vê o país com outros olhos. O coração e a alma desta nação se encontram nos rostos do seu povo - rostos de crianças sorridentes, rostos com linhas de expressão que falam de mudanças políticas e nacionais, e rostos querendo saber sobre o mundo fora de seu lar. Esta nação é um mosaico onde cada pessoa acrescenta uma nova dimensão, criando a imagem do Belo Bangladesh.

Apesar de a nação ser jovem, sua cultura é antiga. Os primeiros habitantes do Delta de Bengala foram indo-arianos, dravidianos, tibeto-birmaneses e austro-asiáticos que deixaram um legado de diversas línguas existentes ainda hoje. Vastas rotas comerciais levavam mercadorias e ideias através da região. O islamismo foi trazido pelos comerciantes durante o reinado Mughal no século XVI, e se espalhou por boa parte do atual Bangladesh, que antes era em grande parte uma área hindu e budista. Em seguida, a influência da Companhia Britânica das Índias Orientais se espalhou e ganhou o controle do subcontinente indiano, em meados do século XVIII. Mais tarde, o subcontinente lutou pela independência da Grã-Bretanha, a qual finalmente foi concedida em 1947, com a decisão de criar um país para a maioria hindu, a Índia, e outro país da maioria muçulmana, o Paquistão. O leste e oeste do Paquistão eram separados por cerca de 2000 km, e cada um queria que sua língua se tornasse a língua oficial. Para resolver o debate, dois países foram formados: Paquistão e Bangladesh. O povo bengali chamou sua nova terra de "o país da língua bengali", por causa de seu amor por sua língua materna.

O missionário pioneiro William Carey chegou à Índia em 1793. Oito anos depois, ele publicou a Bíblia Bengali, tornando os bengalis o primeiro povo no sul da Ásia a receber a Palavra de Deus.

As línguas e as religiões de Bangladesh diversificam ainda mais o país. O bengali, a língua nacional, é falado na forma padrão por cerca de 80% da população. Os outros 39 idiomas são falados pelos 20% restantes. Os cristãos representam menos de 1% da população. Aproximadamente 87% são muçulmanos, 12% são hindus e o 1% restante são budistas, animistas, cristãos e de outras religiões.

Bangladesh é um país de variedade. Há cidades cheias de energia, jardins de chá tranquilos, e manguezais com tigres à espreita. As relíquias de templos budistas e santuários hindus estão espalhadas entre as mesquitas que chamam o país à oração cinco vezes por dia. Todos esses fatores criaram a nação do Belo Bangladesh.

Foto: Aileen Agoncillo

Bangladesh market美麗的孟加拉! 來到這個世上人口最稠密的其中一個國家,這也許不是你的第一個想法。可是,隨著你發現它人民的內心,你開始能夠用不一樣的眼光看這個國家。你可以在國民的臉上看見孟加拉的心與靈,不管是孩子微笑的臉,滿佈皺紋並訴說著國家政治變化的臉,還是好奇外面世界是怎樣的臉。這國家有如一幅馬賽克,當中每個人都為它添上新意,合力創造出美麗的孟加拉。

孟加拉是新興國家,卻有年代久遠的文化。第一批在孟加拉三角洲定居的是印度・雅利安人(Indo-Aryan)、德拉威人(Dravidian)、藏緬人(Tibeto-Burman)和奧・科普特人(Austro-Asiatic);他們留下多元語言的遺產,至今仍存在下來。廣闊的貿易網路貫穿該區,既運送商品,也傳播思想。16世紀在莫臥兒(Mughal)王朝統治的時期,伊斯蘭教由商人傳入孟加拉,遍及今天國家大部分的地區;在此之前,當地人以信奉印度教和佛教為主。之後,英國東印度公司對印度的影響力不斷擴張,更在18世紀中期取得印度次大陸的控制權。印度次大陸期後爭取脫離英國獨立,最後於1947年獲授權建立以信奉印度教為主的國家印度,及以信奉伊斯蘭教為主的國家巴基斯坦。巴基斯坦的東部和西部相距約 2000 公里,雙方都想自己的語言成為官方語言。為了解決爭端,他們最終分成兩個國家 —— 巴基斯坦和孟加拉。孟加拉熱愛自己的母語,稱這片的新國土為「孟加拉語的國家」。

1793年,宣教先驅威廉克里(William Carey)抵達印度。八年後,他出版了孟加拉文聖經,使孟加拉人成為南亞首個擁有神話語的民族。

孟加拉的語言和宗教令國家變得更多姿多采。國家語言 —— 標準孟加拉語約80%人口使用,餘下20%人口使用其他共39種的語言。約87%是穆斯林, 12%是印度教徒,剩下的 1%是佛教徒、萬物有靈論信徒、基督徒和其他宗教。

孟加拉是個多元的國家。有活力充沛的城市、恬靜閒適的茶園,以及其中有四處覓食的老虎的紅樹林。從清真寺揚出的聲音,每天五次呼喚國民禱告。而在不同的清真寺之間,卻仍可以找到佛寺和印度教廟的遺跡。這一切,成就了今天美麗的孟加拉國。

攝影:Aileen Agoncillo