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Ethiopian musician

Ethiopia is one of the oldest nations on earth, and was one of the first countries to hear and receive the Gospel of Christ – early in the fourth century. One tradition concerning the origin of the country’s name comes from documents in the Ge’ez (Ancient Ethiopic) language that refer to Ityopp’is, a supposed son of Cush, son of Ham. Legend has it that Ityopp’is was the founder of the ancient Kingdom of Aksum, which flourished and dominated much of northeastern Africa many centuries before the modern state existed. Other historical traditions are tied closely to biblical history. For example, there is a legend that the first king of Ethiopia, Menelik I, was born out of a union between the Queen of Sheba and Israel’s King Solomon. The Ethiopian Orthodox Church claims to possess the Ark of the Covenant, which it claims was removed to Africa at the time of the Babylonian conquest of Jerusalem.

Located in the Horn of Africa, in the northeastern quadrant of the continent, Ethiopia is dominated by a high plateau and mountain ranges with peaks reaching over 4600 meters (15,000 feet) and sits astride the Great Rift Valley. Lake Tana, located in the northwestern highlands, gives rise to the Blue Nile River, the single largest tributary to the River Nile (in terms of water volume). The country is landlocked, having lost its coastline along the Red Sea to Eritrea when the latter nation gained its independence from Ethiopia in 1993.

In the year A.D.316, two Syro-Greek Christian brothers named Frumentius and Aedesius joined a sailing expedition bound for India. When the ship was wrecked in a storm off the coast of the Red Sea, everyone aboard perished except the two brothers. The men were taken to the court of the King of Aksum, where they became trusted advisors. In time, members of the king’s household were converted to the Christian faith—including the son of the king and heir to the throne, Prince Ezana. When Ezana became king, he proclaimed Christianity as the official state religion. Christianity is still the dominant faith in Ethiopia; over 50 percent of the people are members of the Orthodox Church while another 10 percent belong to various Protestant denominations.

Islam also has deep roots in the country. Purportedly, around the year A.D. 615, some of the followers of Muhammad were instructed by him to go to Ethiopia as a means of escaping persecution in Mecca. Today, about 33 percent of the people are adherents of the Muslim faith.

There are 84 living languages in Ethiopia. Five others are extinct, including Ge’ez. While it is no longer used in common communications, it retains a role in the liturgy of the Orthodox faith through continued use of ancient scriptural texts in that language.

There are about 35 active Bible translation projects underway in Ethiopia, representing about 45 percent of the living languages. Of the remaining languages, 21 percent have need for translation of the Scriptures and are awaiting identification and assignment of personnel. An additional 21 percent still need to be surveyed to determine the extent of translation work needed.

Photo by Steve Evans

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Etiopía es una de las naciones más antiguas sobre la tierra, y fue uno de los primeros países en escuchar y recibir el Evangelio de Cristo – a principios del siglo cuatro. Una tradición concerniente al origen del nombre del país proviene de los documentos en el idioma ge’ez (etíope antiguo) que se refiere a Ityopp’is, un supuesto hijo de Cush, hijo de Cam. Cuenta la leyenda que Ityopp’is fue el fundador del antiguo reino de Axum, el cual floreció y dominó mucho del África nororiental muchos siglos antes de que existiera el moderno estado. Otras tradiciones históricas están estrechamente relacionadas con la historia bíblica. Por ejemplo, hay una leyenda que el primer rey de Etiopía, Menelik I, nació de la unión de la reina de Saba y del rey de Israel, Salomón. La Iglesia Ortodoxa Etíope afirma poseer el Arca del Pacto y que ésta fue enviada a África en la época de la conquista babilónica de Jerusalén.

Ubicada en el Cuerno de África, en el cuadrante noroccidental del continente, Etiopía presenta un predominio de altiplano y cadenas de montañas con picos que alcanzan más de 4600 metros (15,000 pies) y se encuentra enclavada en el Gran Valle del Rift. El lagoTana, ubicado en la región montañosa noroccidental, da origen del río Nilo Azul, el único tributario más grande al río Nilo (en términos del volumen de agua). El país no tiene litoral, al haber perdido su línea costera a lo largo del mar Rojo a Eritrea cuando esta última nación logró su independencia en 1993.

En el año316 d.C., dos hermanos cristianos sirio-griegos llamados Frumentius y Aedesius se unieron a una expedición a vela rumbo a la India. Cuando el barco naufragó en una tormenta lejos de la costa del mar Rojo, todo el mundo a bordo pereció salvo los dos hermanos. Los hombres fueron llevados a la corte del rey Axum, donde llegaron a ser asesores de confianza. Con el tiempo, miembros de la casa del rey se convirtieron a la fe cristiana—incluyendo el hijo del rey y heredero al trono, el príncipe Ezana. Cuando Ezana llegó a ser rey, proclamó el cristianismo como la religión oficial del estado. El cristianismo es todavía la confesión dominante en Etiopía; más del 50 por ciento de las personas son miembros de la Iglesia Ortodoxa, mientras que el 10 por ciento pertenece a varias denominaciones protestantes.

El islam también tiene raíces profundas en el país. Supuestamente, alrededor del año 615 d.C., Mahoma dio instrucciones a algunos de sus seguidores de ir a Etiopía para escapar de la persecución en la Meca. Hoy en día, casi el 33 por ciento de las personas son seguidores de la fe musulmana.

Hay 84 idiomas vivos en Etiopía. Cinco otros están extintos, incluyendo el ge’ez. Aunque ya no se usa en las comunicaciones comunes, éste conserva un rol en la liturgia de la fe ortodoxa a través del uso continuo de textos bíblicos antiguos en ese idioma.

Hay alrededor de 35 proyectos de traducción de la Biblia activos en marcha en Etiopía, lo que representa casi el 45 por ciento de los idiomas vivos. De los idiomas restantes, el 21 por ciento tiene necesidad de traducción de las Escrituras y están a la espera de la identificación y la asignación de personal. Un 21 por ciento adicional todavía tiene que investigarse para determinar el alcance del trabajo de traducción que se necesita.

Foto de Steve Evans

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L’Éthiopie est l’une des plus anciennes nations sur terre et l’un des premiers pays à entendre et à recevoir l’évangile de Christ, au début du quatrième siècle. Une tradition concernant l’origine du nom du pays vient d’un document en langue ge’ez (ancien éthiopien) qui fait allusion à Ityopp’is, fils supposé de Cush, lui-même fils de Ham. La légende dit que Ityopp’is a fondé l’ancien royaume de Aksum, qui s’est développé et a dominé sur la plus grande partie de l’Afrique du Nord-Est, plusieurs siècles avant la création de l’état actuel. D’autres traditions historiques sont étroitement liées à l’histoire biblique. Par exemple, il existe une légende selon laquelle le premier roi d’Éthiopie, Ménélik Ier est né de l’union de la Reine de Saba et de Salomon, roi d’Israël. L’Église orthodoxe d’Éthiopie affirme être en possession de l’Arche de l’Alliance, qui, selon elle, a été transportée en Afrique lors de la conquête de Jérusalem par Babylone.

Située sur la Corne de l’Afrique, dans le quart Nord-Est du continent, l’Éthiopie, à cheval sur la vallée du Rift, est dominée par un haut plateau et des chaînes de montagnes culminant à plus de 4600 mètres. Le lac Tana, dans les hautes terres du Nord-Ouest, donne naissance au Nil Bleu, principal affluent du Nil en termes de volume. Le pays est enclavé, ayant perdu son accès aux côtes de la Mer Rouge au profit de l’Érythrée, lorsque celle-ci a acquis son indépendance vis-à-vis de l’Éthiopie en 1993.

En l’an 316 av. J.-C., deux frères chrétiens syro-grecs, Frumence et Edésios, se sont joints à une expédition maritime vers l’Inde. Lorsque le bateau a fait naufrage à cause d’une tempête au large des côtes de la Mer Rouge, seuls les deux frères ont survécu. Ces deux hommes ont été conduits à la cour du Roi Aksoum, où ils sont devenus des conseillers écoutés. Avec le temps, des membres de la maison du roi se sont convertis à la foi chrétienne, y compris le Prince Ezana, fils du roi et héritier du trône. Devenu roi, il a établi officiellement le christianisme comme religion d’état. Le christianisme est toujours la confession dominante en Éthiopie : plus de 50% des habitants sont membres de l’Église orthodoxe et 10% appartiennent à diverses dénominations protestantes.

L’Islam, également, est profondément enraciné dans le pays. On prétend que, aux alentours de l’année 615 ap. J.-C., Mahomet avait conseillé à ses disciples d’aller en Éthiopie pour échapper aux persécutions de la Mecque. Aujourd’hui environ 33% des éthiopiens adhèrent à la foi musulmane.

On recense 84 langues vivantes en Éthiopie. Cinq autres sont mortes, y compris le Ge’ez. Même s’il n’est plus utilisé dans la vie courante, il conserve un rôle dans la liturgie orthodoxe à travers l’utilisation ininterrompue d’anciens textes des écritures dans cette langue.

Environ 35 projets de traduction de la Bible sont en cours en Éthiopie, ce qui couvre à peu près 45% des langues vivantes. Parmi les autres langues, 21% d’entre elles ont besoin de traduction des Écritures et on attend de trouver le personnel nécessaire pour commencer. On doit encore étudier 21% des langues pour déterminer l’étendue du travail de traduction nécessaire.

Photo : Steve Evans

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A Etiópia é uma das mais antigas nações da terra, e foi um dos primeiros países a ouvir e receber o Evangelho de Cristo, no início do século IV. A tradição sobre a origem do nome do país vem de documentos na língua ge'ez (etíope antigo) que se referem a Ityopp'is, um suposto filho de Cuxe, filho de Cam. Diz a lenda que Ityopp'is foi o fundador do antigo reino de Aksum, que floresceu e dominou a maior parte do nordeste da África muitos séculos antes de o Estado moderno existir. Outras tradições históricas estão intimamente relacionadas com a história bíblica. Por exemplo, existe uma lenda que diz que o primeiro rei da Etiópia, Menelik I, nasceu da união entre a rainha de Sabá e o rei de Israel, Salomão. A Igreja Ortodoxa Etíope alega possuir a Arca da Aliança, e diz que ela foi enviada para a África na época da conquista de Jerusalém pela Babilônia.

Localizada no Chifre da África, no quadrante noroeste do continente, a Etiópia tem uma predominância de planaltos e cordilheiras com picos de mais de 4.600 metros (15.000 pés), e está localizado no Grande Vale do Rift. O Lago Tana, localizado na região montanhosa do noroeste, dá origem ao Rio Nilo Azul, o maior afluente único do Nilo (em termos de volume de água). O país não tem litoral, tendo perdido sua costa no Mar Vermelho para a Eritreia quando esta se tornou uma nação independente em 1993.

No ano 316 AD, dois irmãos cristãos sírios-gregos chamados Aedesius e Frumentius juntaram-se a uma expedição com destino à Índia. Quando o navio naufragou em uma tempestade na costa do Mar Vermelho, todos a bordo morreram, exceto os dois irmãos. Estes homens foram levados para a corte do rei Axum, e se tornaram seus conselheiros de confiança. Com o tempo, os membros da casa do rei se converteram à fé cristã, incluindo o filho do rei e herdeiro do trono, o príncipe Ezana. Quando Ezana tornou-se rei, proclamou o cristianismo como religião oficial do Estado. O cristianismo ainda é a denominação dominante na Etiópia: mais de 50% das pessoas são membros da Igreja Ortodoxa, enquanto 10% pertencem a várias denominações protestantes.

O islamismo também tem raízes profundas no país. Supostamente, em torno do ano de 615 dC Maomé instruiu alguns dos seus seguidores a irem para a Etiópia para escaparem da perseguição em Meca. Hoje, quase 33% das pessoas são seguidoras da fé muçulmana.

Há 84 línguas vivas na Etiópia. Cinco outras estão extintas, incluindo o ge'ez. Embora não seja mais usado em comunicações comuns, ele mantém um papel importante na liturgia da fé ortodoxa através do uso contínuo de antigos textos bíblicos nessa língua.

Há cerca de 35 projetos ativos de tradução da Bíblia em andamento na Etiópia, representando quase 45% das línguas vivas. Das línguas restantes, 21 % têm necessidade de tradução das Escrituras, e estão aguardando identificação e designação de pessoal. Outros 21% ainda precisam ser investigados para determinar o escopo do trabalho de tradução necessário.

Foto de Steve Evans

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