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Bangladesh marketBeautiful Bangladesh! This may not be your first thought when you arrive in one of most densely populated countries in the world. But, when you begin to discover the heart of its people, you see the country through different eyes.  The heart and soul of this nation is found in its peoples’ faces- faces of smiling children, faces with lines that tell of national and political changes and faces wondering about the world outside of their home. This nation is a mosaic where each person adds a new dimension creating the picture of Beautiful Bangladesh.

While the nation is young, its culture is ancient. The first inhabitants in the Bengal delta were Indo-Aryan, Dravidian, Tibeto-Burman and Austro-Asiatic who left a legacy of diverse languages still existing today. Vast trade routes carried goods and ideas through the region. Islam was brought by traders during the Mughal rule in the sixteenth century and spread through much of current day Bangladesh, which earlier was largely a Hindu and Buddhist area. Next, the British East India Company’s influence spread and gained control of the Indian subcontinent in the mid-1700s. Later, the subcontinent’s struggle for independence from Britain was finally was granted in 1947 with the decision to create the Hindu majority country of India and the Muslim majority country of Pakistan. East and West Pakistan were separated by about 2000 kilometers and each wanted their language to become the state language. To settle the debate, two countries were formed:  Pakistan and Bangladesh. The Bengali people named their new land “the country of the Bengali language” because of their love for their mother language.

The pioneer missionary, William Carey, arrived in India in 1793. Eight years later he published the Bengali Bible, making the Bengalis the first people group in South Asia to receive God’s Word. Of the languages in Bangladesh, 21 have the Bible or portions of the Bible; many of these translations were completed in India. It is estimated that at least seven languages still need a Bible translation.

The languages and religions of Bangladesh further diversify the nation. Bengali, the national language is spoken in the standard form by about 80% of the population. The other 39 languages comprise the remaining 20% percent. Christians account for less than 1% percent of the population. About 87% are Muslims, 12% are Hindu and the remaining 1% are Buddhists, Animists, Christians and other religions.

Bangladesh is a country of variety. There are energetic cities, tranquil tea gardens and mangroves with prowling tigers. The relics of Buddhist temples and Hindu shrines are sprinkled between mosques calling the country to prayer five times a day. All of these factors created the nation of Beautiful Bangladesh.

Photo: Aileen Agoncillo

Bangladesh market¡Bello Bangladesh! Éste quizás no sea a su primer pensamiento cuando usted llega a uno de los países más densamente poblados del mundo. Pero cuando usted empieza a descubrir el corazón de su pueblo, usted ve al país a través de ojos diferentes.  El corazón y el alma de esta nación se encuentran en los rostros de las personas - rostros de niños sonrientes, rostros con líneas que hablan de los cambios nacionales y políticos y rostros que se preguntan sobre el mundo fuera de su hogar. Esta nación es un mosaico en el que cada persona agrega una nueva dimensión que crea la imagen del Bello Bangladesh.

Aunque la nación es joven, su cultura es antigua. Los primeros habitantes en el delta de Bengala fueron los indo-arios, dravidianos, tibeto-birmanos y austro-asiáticos quienes dejaron un legado de idiomas variados que todavía existen hoy en día. Vastas rutas comerciales llevaban bienes e ideas a través de la región. El islam fue traído por comerciantes durante el gobierno mogol en el siglo 16 y propagado a través de gran parte del Bangladesh actual, que antes fue mayormente un área hindú y budista. Después, la influencia de la Compañía Británica de las Indias Orientales se propagó y obtuvo el control del subcontinente indio a mediados de los años 1700. Posteriormente, se dio la lucha del subcontinente para conseguir la independencia de Gran Bretaña la que finalmente le fue otorgada en 1947 con la decisión de crear el país de la India con mayoría hindú y el país de Pakistán con mayoría musulmana. Pakistán Oriental y Occidental estaban separados por casi 2000 kilómetros y cada uno quería que su idioma fuera el idioma del estado. Para resolver el debate, se formaron dos países: Pakistán y Bangladesh. Los bengalíes nombraron a su nueva tierra “el país del idioma bengalí” por el amor que tenían a su lengua materna.

El misionero pionero, William Carey, llegó a la India en 1793. Ocho años después publicó la Biblia bengalí, al hacer de los bengalíes el primer grupo lingüístico en Asia del Sur en recibir la palabra de Dios. De los idiomas en Bangladesh, 21 tienen la Biblia o porciones de la Biblia; muchas de estas traducciones fueron culminadas en la India. Se estima que por lo menos siete idiomas todavía necesitan una traducción de la Biblia.

Los idiomas y las religiones de Bangladesh diversifican aun más la nación. El bengalí, el idioma nacional lo hablan en la forma estándar alrededor del 80% de la población. Los otros 39 idiomas constituyen el 20% restante. Los cristianos dan razón del 1% de la población. Alrededor del 87% son musulmanes, 12% son hindúes y el restante 1% son budistas, animistas, cristianos y otras religiones.

Bangladesh es un país de diversidad. Hay ciudades activas, tranquilas plantaciones de té y manglares con tigres merodeadores. Las reliquias de los templos budistas y los santuarios hindúes están salpicados entre las mezquitas que llaman al país a hacer rezos cinco veces al día. Todos estos factores crearon la nación del Bello Bangladesh.

Foto: Aileen Agoncillo

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Le Bangladesh est magnifique ! Ce n’est peut-être pas ce qui vient à l’esprit en arrivant dans l’un des pays les plus densément peuplés au monde, mais quand vous commencez à découvrir le cœur de ses habitants, vous le voyez autrement. Le cœur et l’âme de cette nation se lisent sur le visage de ses habitants : visages souriants d’enfants, visages dont les rides racontent les changements politiques de ce pays, visages s’émerveillant du monde extérieur. Cette nation est une mosaïque où chacun apporte une nouvelle dimension, créant l’image d’un magnifique Bangladesh.

Même si cette nation est jeune, sa culture est ancienne. Les premiers habitants du delta du Bengale étaient des Indo-aryens, des Dravidiens, des Tibéto-birmans et des Austro-asiatiques. Ils lui ont laissé en héritage une multitude de langues encore vivantes aujourd’hui. De grandes routes commerciales ont permis aux marchandises et aux idées de le traverser. C’est ainsi qu’au 16e siècle, sous le règne de Mughal, des commerçants ont introduit l’islam qui s’est propagé à une grande partie du Bangladesh actuel, auparavant majoritairement hindou et bouddhiste. Par la suite, au milieu du 18e siècle, le sous-continent indien est tombé sous la coupe de la Compagnie britannique des Indes orientales. Mais, au terme d’années de lutte, il a acquis en 1947 son indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Il a alors été décidé de créer d’une part l’Inde, pays à majorité hindoue, et d’autre part, le Pakistan, pays à majorité musulmane. La partie orientale du Pakistan et celle occidentale étaient séparées d’environ 2000 kilomètres, chacune voulant que sa langue devienne la langue officielle. Pour résoudre ce problème, deux pays ont été formés : le Pakistan et le Bangladesh. Par amour pour leur langue maternelle, les Bengali ont appelé leur nouvelle terre « le pays du bengali ».

Le missionnaire pionnier, William Carey, est arrivé en Inde en 1793. Huit ans plus tard, il a publié la Bible en bengali, faisant des Bengalis, le premier peuple d’Asie du Sud à recevoir la Parole de Dieu. 21 des langues du Bangladesh ont la Bible ou des parties de celle-ci. La plupart de ces traductions ont été effectuées en Inde. On estime qu’au moins sept langues ont encore besoin d’une traduction de la Bible.

Les langues et religions du Bangladesh accroissent la diversité de cette nation. Environ 80% de la population parle la variante classique du bengali, la langue nationale. Les 20% restants parlent 39 autres langues. Les chrétiens représentent moins de 1% de la population. Environ 87% des Bangladais sont musulmans et 12% sont hindous. Les 1% restants sont bouddhistes, animistes, chrétiens ou pratiquent d’autres religions.

Le Bangladesh est un pays offrant une multitude de visages. Il y a des villes dynamiques, de paisibles plantations de thé et des mangroves où rôdent des tigres. Entre les mosquées appelant le pays à la prière cinq fois par jour, se trouvent des vestiges de temples bouddhiques et de sanctuaires hindous. Tout cela a fait du Bangladesh un magnifique pays.

Photo : Aileen Agoncillo

Bangladesh marketBelo Bangladesh!  Este pode não ser o seu primeiro pensamento quando você chegar a um dos países mais densamente povoados do mundo. Mas, quando começa a conhecer o coração do seu povo, você vê o país com outros olhos. O coração e a alma desta nação se encontram nos rostos do seu povo - rostos de crianças sorridentes, rostos com linhas de expressão que falam de mudanças políticas e nacionais, e rostos querendo saber sobre o mundo fora de seu lar. Esta nação é um mosaico onde cada pessoa acrescenta uma nova dimensão, criando a imagem do Belo Bangladesh.

Apesar de a nação ser jovem, sua cultura é antiga. Os primeiros habitantes do Delta de Bengala foram indo-arianos, dravidianos, tibeto-birmaneses e austro-asiáticos que deixaram um legado de diversas línguas existentes ainda hoje. Vastas rotas comerciais levavam mercadorias e ideias através da região. O islamismo foi trazido pelos comerciantes durante o reinado Mughal no século XVI, e se espalhou por boa parte do atual Bangladesh, que antes era em grande parte uma área hindu e budista. Em seguida, a influência da Companhia Britânica das Índias Orientais se espalhou e ganhou o controle do subcontinente indiano, em meados do século XVIII. Mais tarde, o subcontinente lutou pela independência da Grã-Bretanha, a qual finalmente foi concedida em 1947, com a decisão de criar um país para a maioria hindu, a Índia, e outro país da maioria muçulmana, o Paquistão. O leste e oeste do Paquistão eram separados por cerca de 2000 km, e cada um queria que sua língua se tornasse a língua oficial. Para resolver o debate, dois países foram formados: Paquistão e Bangladesh. O povo bengali chamou sua nova terra de "o país da língua bengali", por causa de seu amor por sua língua materna.

O missionário pioneiro William Carey chegou à Índia em 1793. Oito anos depois, ele publicou a Bíblia Bengali, tornando os bengalis o primeiro povo no sul da Ásia a receber a Palavra de Deus. Dentre as línguas em Bangladesh, 21 têm a Bíblia, ou partes da Bíblia; muitas destas traduções foram concluídas na Índia. Estima-se que pelo menos sete línguas ainda precisem de uma tradução da Bíblia.

As línguas e as religiões de Bangladesh diversificam ainda mais o país. O bengali, a língua nacional, é falado na forma padrão por cerca de 80% da população. Os outros 39 idiomas são falados pelos 20% restantes. Os cristãos representam menos de 1% da população. Aproximadamente 87% são muçulmanos, 12% são hindus e o 1% restante são budistas, animistas, cristãos e de outras religiões.

Bangladesh é um país de variedade. Há cidades cheias de energia, jardins de chá tranquilos, e manguezais com tigres à espreita. As relíquias de templos budistas e santuários hindus estão espalhadas entre as mesquitas que chamam o país à oração cinco vezes por dia. Todos esses fatores criaram a nação do Belo Bangladesh.

Foto: Aileen Agoncillo

Statistics

Population: 149,772,000
Living Languages: 46
Literacy Rate: 52% (2010 UNESCO)
No Scripture: 18
Scripture portions: 4
New Testaments: 6
Bibles: 18

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